Comm-Link:19081 - Whitley's Guide - Terrapin

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Whitley's Guide - Terrapin
Whitley's Guide - Terrapin
ID 19081
Veröffentlichung 10.01.2023
Channel Spectrum Dispatch
Kategorie Lore
Serie News Update
RSI Whitley's Guide - Terrapin
API Metadaten

Dieser Artikel erschien ursprünglich in Jump Point 6.02.

Anvil Aerospace Terrapin-Klasse Pathfinder

ERSTE BESTELLUNG

Die ersten Lieferungen von Schiffen der Terrapin-Klasse des Produktionsmodells U4A-3 Block I begannen am 19. September 2796. Die ersten Einheiten bildeten den Kern des neu gegründeten 198th Utility and Support Wing (Motto: "we've got u covered") und wurden bei einer formellen Übergabe in MacArthur übergeben. Im Rahmen der vom Vereinigten Imperium der Erde geplanten schrittweisen Umstrukturierung des Militärs wurden Elemente des 198. Geschwaders zu aktiven Flotten abkommandiert, sobald sie verfügbar waren, um sicherzustellen, dass die neu geprägten Terrapins schnell zum Einsatz kamen. In der Tat kam das Design nur zwei Monate nach seiner Einführung zum ersten Mal zum Einsatz, als ein einziger Terrapin einen Söldnerjäger im Rahmen einer Drogenbekämpfungsoperation vor Castra abschießt. Der Terrapin lebte sich sehr schnell in seine Rolle bei Flottenoperationen ein und erwies sich als effektives Unterstützungsfahrzeug, gepanzerter Mannschaftstransporter und, wenn nötig, als Kampfplattform. Die militärischen Planer waren äußerst zufrieden mit der problemlosen Einführung und führten die Terrapin häufig als Beweis für den Erfolg der Initiative 'New Model Navy' der unmittelbaren Nach-Messer-Ära an.

ÜBERNAHME DURCH DIE MARINE

Auf die ursprüngliche Bestellung der Marine für Terrapins folgte schnell eine zweite, ähnlich große Anfrage der UEE Marines. Obwohl der Terrapin nicht über die schweren Geschütze verfügt, die von speziellen Transportschiffen verwendet werden, eignet er sich dank seiner Schutzpanzerung und seiner verbesserten Scanning-Fähigkeiten ideal als gepanzerter Mannschaftstransporter. Terrapin APCs wurden schnell zu einem häufigen Anblick im Konvoi und bei kleineren Abwehreinsätzen; es war ein UEE Marines Terrapin, der den Liner Astoria während der Entführungskatastrophe von 2820 aufspürte und dann an Bord ging. (Der an Bord gehende Terrapin selbst wurde bei der anschließenden Explosion zerstört, aber seine Besatzung überlebte zusammen mit der Crew und den Passagieren, die sie in Sicherheit brachten). Es heißt, dass Marines, wenn möglich, lieber an Bord der kleineren Terrapins reisen, da ihre fortschrittlicheren Systeme eine weitaus angenehmere (wenn auch beengtere) Fahrt bieten als herkömmliche Truppentransporter. Terrapins sind auch für 'sichere' Landungen beliebt geworden: im Allgemeinen jede Landung, bei der sie nur mit Handfeuerwaffen beschossen werden. Es hält sich hartnäckig das Gerücht, dass die UEE Marines einen hochmodernen 'verbesserten Tarnkappen'-Terrapin für verdeckte Enteroperationen einsetzt. Dieses Raumschiff wurde nie richtig gesichtet und seine Existenz wurde sowohl von Anvil als auch vom Militär rundweg dementiert.

NACHFOLGEVERSIONEN

Fünf Jahre nach der Einführung des Terrapin als gepanzertes Versorgungsschiff begannen Aufklärungs- und Späheinheiten mit der Umstellung auf den Terrapin, auch wenn die Akzeptanz schwieriger war als bei der ersten Einführung. Aufklärungspiloten, die an unglaublich schnelle, leichte Raumschiffe gewöhnt waren, bei denen Geschwindigkeit wichtiger ist als Panzerung, waren von der entgegengesetzten Natur der Terrapin abgeschreckt. Das änderte sich mit einem einzigen Vorfall: Das Schiff soll sich 2814 "bezahlt gemacht" haben, als ein Aufklärungsschiff unter Commander Bruce Dunbar einen Vanduul-Angriffstrupp erfolgreich durch vier Systeme verfolgte, ohne identifiziert zu werden. Die taktischen Informationen, die bei dieser Mission gesammelt wurden, trugen dazu bei, wichtige Elemente des modernen strategischen Verständnisses der Vanduul zu formen. Die anschließende Unterbindung und Zerstörung des Überfallkommandos durch Elemente der Neunten Flotte war auch ein großer Sieg für die Öffentlichkeitsarbeit der UEE. In den drei Jahren nach dem Vorfall erhielt jede einzelne Aufklärungseinheit an der Front mindestens einen Terrapin (und eine entsprechende Besatzung).

Der größte Nachteil der frühen Terrapin war die schwierige Energieverwaltung, die es einem Piloten abverlangte, sich besonders gut mit der Konstruktion vertraut zu machen, um sie möglichst effektiv nutzen zu können. Da es mehrere Flugkonfigurationen gab, von denen einige die Geometrie der Konstruktion im Orbit erheblich veränderten, wurde die Schwierigkeit, die Terrapin zu "beherrschen", deutlich. Spätere Modelle sollten dies erleichtern, indem sie die von den frühen Piloten entwickelten Tricks zur Beherrschung dieser ungewöhnlichen Fähigkeiten adaptierten. Anvil Aerospace begann im Juli 2845 mit der Markteinführung der modifizierten U4A-3 Block II-Version. Im Laufe der folgenden 24 Monate wurden die vorhandenen Block I-Modelle mit Aufrüstungskits für den Einsatz auf dem Schlachtfeld auf den gleichen Stand gebracht. Die Umstellung auf den U4A-3 Block II war das Ergebnis einer umfassenden Auswertung der Erfahrungen von Piloten aus dem letzten halben Jahrhundert. Tausende von aktuellen und ehemaligen Terrapin-Piloten wurden befragt und unzählige Stunden an Kampf- und Flugmaterial wurden im Rahmen des Verbesserungsprozesses ausgewertet. Die wichtigste Erkenntnis aus diesem Prozess war, dass das Schiff aufgrund seiner Langlebigkeit ideal für Erkundungsaufgaben geeignet war, die es bisher noch nicht erfüllt hatte. Infolgedessen entfiel bei den Block I-Modellen ein weitgehend ungenutzter ferngesteuerter Kinnturm und sie erhielten erweiterte Batterien, eine verbesserte Abschirmung und eine Sensorensuite, die mehr Daten erfassen und speichern konnte, als für ein feuerunterstützendes Raumschiff normalerweise erforderlich wäre. Obwohl die Änderungen nicht das Ergebnis einer formellen Ausschreibung waren, erkannte die Marine schnell den Wert und begann, Terrapins speziell für Erkundungseinsätze zu kaufen.

VIELSEITIGKEIT IM EINSATZ

Obwohl der Terrapin auch in Friedenszeiten eingesetzt wird, ist er ein Design, das unter allen Umständen gefragt ist. Admiral Vos Kant behauptete bekanntermaßen, dass es aufgrund der Mehrzweckfähigkeiten des Terrapin kein einziges Raumschiff gibt, das er lieber in Bereitschaftsstellung hätte. In der Tat gewöhnten sich die Terrapin-Piloten schnell daran, mehr als nur eine 'Abschussquote' im Auge zu behalten: Hilfs- und Unterstützungsgeschwader behandeln die Anzahl der geflogenen Missionen, die Anzahl der durchgeführten Rettungsaktionen oder die Anzahl der durchgeführten Entermanöver in der Regel mit gleicher Wichtigkeit. Erkundungsgeschwader wetteifern in Bezug auf die hochgeladenen Rohdaten. In all diesen Bereichen hat sich der Terrapin zu einem Rekordhalter entwickelt. Ein Terrapin hält derzeit den Rekord für 'Live-Rescues', also das Aufnehmen von Menschen, die einem reinen Vakuum ausgesetzt waren.

Die Terrapin gehörten zu den ersten Raumschiffen, die im Rahmen des Synthworld-Projekts entsandt wurden. Das gewaltige Bauprojekt beanspruchte die Ressourcen der Navy so sehr, dass zu Beginn des 30. Jahrhunderts schätzungsweise drei von fünf Terrapin zu irgendeinem Zeitpunkt ihrer Dienstzeit für das Projekt eingesetzt wurden. Zusätzlich zu den APC- und S&R-Aufgaben wurden mehrere Versuche unternommen, sie für den Transport kleinerer Mengen von Erzen und die Analyse von Mineralien zu modifizieren. Diese Modifizierungsversuche waren nicht sonderlich erfolgreich, obwohl ein bekannter Synthworld-Projektaufnäher einen anthropomorphen Terrapin zeigt, der eine Schaufel und einen Eimer trägt. Konstruktionsorientierte Terrapins erhielten in dieser Ära ein ausgeprägtes gelb-schwarzes Farbschema, das immer noch häufig mit diesen Bemühungen in Verbindung gebracht wird.

Im Jahr 2910 wurde der Terrapin unerwartet bekannt, nachdem er die Hauptrolle in einem beliebten Videofilm gespielt hatte. In dem Film To the Stars, der teilweise vom Imperium finanziert wurde, war eine bunt zusammengewürfelte Gruppe von Menschen an Bord eines schrill lackierten lila-orangefarbenen Terrapins zu sehen, der liebevoll Maxwell genannt wurde. Der Terrapin wurde von einem U4A-3 Block II Modell im aktiven Dienst gespielt, das von der Navy ausgeliehen und nominell der UEEN Declan Smith zugeteilt war. Das Raumschiff, das schon früh als "hässlicher Klotz" bezeichnet wird, rettet schließlich den Tag und wird zur Heimat für seine Crew von Forschern. Die Allgegenwärtigkeit des Films und die Beliebtheit des personifizierten Raumschiffs führten zu einem kurzen Hype, bei dem eine Reihe von Unternehmen Terrapin-Artikel für die begeisterte Zivilbevölkerung herstellten. Maxwell selbst kehrte nach den Dreharbeiten in den aktiven Dienst zurück, wurde aber schließlich dem Garber Aerospace Museum gespendet, wo es so restauriert wurde, wie es im Film aussah, und nun dauerhaft ausgestellt ist.

U4A-3 BLOCK III & AKTUELLER EINSATZ

Das "moderne" Modell U4A-3 Block III wurde erstmals 2899 vorgestellt und bietet (unter anderem) Verbesserungen an den Waffenstützpunkten und einer Reihe von Steuerflächen. Das Block III Modell formalisiert auch einen langjährigen "Trick" der Terrapin-Piloten, nämlich die Fähigkeit, Energie durch Umschalten des Flugmodus freizusetzen. Es wurde zwar keine Upgrade-Option für das Schlachtfeld geschaffen, aber die Block III-Raumschiffe haben das Block II-Modell nun vollständig ersetzt. In den letzten Jahren hat der Terrapin seine Kampfgeschichte vervollständigt, da die Schlachten mit den Vanduul größer und alltäglicher wurden. In einem bemerkenswerten Gefecht im Jahr 2944 traf ein Flug von sechs Scythe-Jägern im Rahmen einer Trainingsbeobachtung auf ein Quartett von Terrapins, die mit niedrigen Systemen im Tarnmodus operierten. Mit niedrigen Emissionen verbrachten die Terrapin-Besatzungen erschreckende acht Minuten damit, der Entdeckung zu entgehen, bevor sie schließlich in der Lage waren, den Spieß umzudrehen und die Vanduul zu besiegen. Der UEEN-Flug erlitt Schäden, verlor aber kein Raumschiff, während fünf der sechs Scythes zerstört wurden. Die Aufnahmen der Waffenkamera konnten das Schicksal der sechsten Scythes nicht klären, aber es gilt als wahrscheinlich, dass sie getötet wurde.

Um die Jahrhundertwende begann auch die zivile Nutzung der Terrapins. Die Marine gab im Rahmen der Umstellung Tausende von Block IIs ab und begann dann, die Block IIIs in einem fünfzehnjährigen Zyklus auszutauschen. Das zivile Überholungsprogramm, das von Anvil in einer speziellen Ausmusterungsanlage in Nova Kiev betrieben wird, macht alte Terrapins für Unternehmen und Einzelpersonen verfügbar. ArkJen war das erste große Unternehmen, das Terrapins in großem Umfang einsetzte und die Aufklärungsfähigkeiten der Schiffe für seine traditionellen Vermessungsaufgaben nutzte. Zu den bemerkenswerten zivilen Betreibern gehören heute Meridian Transport, wo Terrapins für Planetenhüpfer mit höherer Sicherheit eingesetzt werden, und GRUT, wo sie bei Such- und Rettungsmissionen zum Einsatz kommen.

Einzelne Terrapin-Besitzer sind in den letzten Jahren ebenfalls sehr häufig geworden, und Tausende von Schiffen sind offiziell registriert. Die Besitzer/Betreiber halten sie für eine solide Investition, selbst wenn sie gebraucht werden: ein solides Raumschiff, das viele wichtige, alltägliche Aufgaben erfüllen kann und dennoch robust genug ist, um sich an eine sich ständig verändernde Galaxie anzupassen.

Dieser Auszug stammt aus dem 2947 Whitley's Guide to Spacecraft's U4A Terrapin Service History. Nachdruck mit Genehmigung. Whitley's Guide ist das Eigentum von Gallivan Publishing, 2860-2948, alle Rechte vorbehalten.

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