Star Citizen Wiki Comm-Link:18623 - New United: Lobbyists Under Scrutiny After Arrests
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Comm-Link:18623 - New United: Lobbyists Under Scrutiny After Arrests

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New United: Lobbyists Under Scrutiny After Arrests
ID 18623
Veröffentlichung 13.04.2022
Channel Spectrum Dispatch
Kategorie Lore
Serie News Update
RSI New United: Lobbyists Under Scrutiny After Arrests
API Metadaten

Von Chandra Truk NEW YORK, ERDE, SOL


Nach der Verhaftung von sechs mit Torreele Foodstuffs verbundenen Lobbyisten in der vergangenen Woche, denen nun vorgeworfen wird, gegen die Gesetze des Empire verstoßen zu haben, die den Umgang von Lobbyisten mit dem Senat regeln, geht die Aufregung weiter. Die umfangreiche Liste der Verstöße und Korruptionsvorwürfe beschreibt eine konzertierte Aktion zur illegalen Beeinflussung neuer Gesetze zur Lebensmittelsicherheit, die derzeit im Ausschuss diskutiert werden. Obwohl sich die Advocacy nicht zu den Ermittlungen geäußert hat, sind im gesamten politischen Spektrum weitere Vorwürfe der unzulässigen Einflussnahme laut geworden, die zu erneuten Forderungen nach einer Überarbeitung des komplexen Lobbying-Systems des Empire geführt haben. Viele sind der Meinung, dass das derzeitige Regelwerk ineffektiv geworden ist, und einige mächtige Stimmen beginnen, die vollständige Abschaffung der Institution zu fordern.

Die derzeitigen Vorschriften des Senats für Lobbyisten wurden nach dem Sturz der Messer-Regierung eingeführt, die einen unmoderierten, alles erlaubenden Ansatz zur politischen Einflussnahme verfolgte. Das ursprüngliche Regelwerk, das ein grundlegendes Registrierungssystem für Lobbyisten und einen Loyalitätseid umfasste, wurde 2922 als Reaktion auf einen Bestechungsskandal ersetzt, der dem heutigen nicht unähnlich ist. Neben weiteren Beschränkungen der persönlichen Interaktion zwischen Gesetzgebern und Lobbyisten verlangten die aktualisierten Vorschriften eine stärkere allgemeine Offenlegung für alle registrierten Lobbyisten, richteten eine Datenbank autorisierter Senatslobbyisten ein, in der alle Treffen und Interaktionen mit der Regierung nachverfolgt werden können, reduzierten den Umfang der direkten Interaktion, die jeder außer einem Wähler mit einem Senator haben kann, erheblich und verboten die meisten Formen von Geschenken ganz. Das Gesetz wurde damals von der Industrie als übertrieben kritisiert und es gab erhebliche Proteste von wichtigen Vertretern der Industrie. Nun behaupten Kritiker, dass sich die Lobbyisten an diese Gesetze angepasst haben, indem sie Schlupflöcher gefunden und neue, weniger regulierte Wege entwickelt haben, um die Gesetzgebung zu beeinflussen.

Alysha Kane, Vorsitzende der Lobbyisten-Überwachungsgruppe Undo Influence, sagt, dass das System noch einmal komplett überarbeitet werden muss. "Schauen Sie sich die Luft- und Raumfahrtunternehmen an. Sie haben herausgefunden, dass sie mit der richtigen Werbebotschaft direkt in das öffentliche Bewusstsein eindringen können, ohne mit den Vorschriften in Konflikt zu geraten", sagt sie. "Anstatt also einen Senator direkt zu kaufen, versuchen sie nun, den gesamten Wahlkreis dieses Senators zu beeinflussen... und das Ergebnis ist dasselbe: Die Reichen werden reicher und das Fenster für Innovationen wird immer kleiner. Wer sagt denn, dass Anvil die besten Kampfschiffe der Galaxis baut, wenn sie die Botschaft kontrollieren und dafür sorgen, dass niemand an der Macht ein Unternehmen wie Drake oder Argo auch nur mit dem Job in Verbindung bringt?"

Trip Gangler, ein Senior Account Manager, der Anvil Aerospace für die Beratungsfirma First Strike betreut, ist da anderer Meinung. "Tatsache ist, dass das derzeitige System funktioniert. Es gibt heute weniger Lobbyarbeit im Untergrund als jemals zuvor. Ich verstehe zwar die Wut über die Verhaftungen [von Torreele Foodstuffs], aber eine zusätzliche Regulierung würde den Prozess nur verlangsamen, und das zu einer Zeit, in der eine schnelle militärische Produktion und vor allem die Einführung von Ausrüstung für alle im Imperium von entscheidender Bedeutung ist. Ich glaube nicht, dass 'Lobbyist' schon zu einem Schimpfwort geworden ist, aber ich denke, wir befinden uns in einer besonders heiklen Zeit. Es gibt nur wenig Verständnis für die wichtige Arbeit, die [Senatslobbyisten] leisten, oder für das hohe Maß an Kontrolle, dem wir bereits ausgesetzt sind. Abgesehen von ein paar schlechten Äpfeln ist unsere Arbeit ethisch einwandfrei und wichtig, um unseren politischen Prozess voranzubringen."

Gangler, ein überschwänglicher Erdenbürger Mitte 50, ist ein altgedienter Marineoffizier, der bis zum Kommando einer Hammerhead aufgestiegen ist, bevor eine Kampfverletzung ihn in den Ruhestand zwang. Gangelers Firma, First Strike, arbeitet direkt mit Gesetzgebern zusammen, leitet die Öffentlichkeitsarbeit und unternimmt umfassendere Projekte, um die verschiedenen Interessen seiner Kunden zu wahren. Das Unternehmen beschäftigt rund 3.500 Mitarbeiter in den wichtigsten Märkten, wobei die meisten Aufträge derzeit an Anvil Aerospace vergeben werden. Das Kernteam hat seinen Sitz in einem kleinen Hauptquartier in der East 73rd Street (Erde, Sol-System) in New York, nicht weit vom Senat entfernt, und ist damit ein geeigneter Ort, um den größten Raumfahrtkonzern des Imperiums zu unterstützen. Seine Vertrautheit mit der militärischen Führung und sein scheinbar endloses natürliches Charisma machten ihn zu einer idealen Besetzung für First Strike, als er 2938 eintrat. "Die Tage der importierten terranischen Steaks und des frei fließenden Radegast waren vor meiner Zeit", erklärt Gangler. "Seit '22 wird alles, was mehr als fünfzig Credits kostet, akribisch protokolliert, erklärt und überprüft. Ich kann Ihnen sagen, wie viele Stifte mein Büro vor einem Jahrzehnt verwendet hat... und ein halbes Dutzend Aufsichtsbehörden auch."

"Aber Stifte spielen keine Rolle", fährt er fort. "Die Galaxie ist ein unglaublich komplexer Ort und an jedem beliebigen Tag wird ein Senator mit seinen Mitarbeitern über alles Mögliche verhandeln, von den Rechten von Lebewesen bis hin zu den komplexen Details der Spectrum-Lizenzierung. Und dazwischen erledigen sie wichtige Aufgaben, wie die Auswahl der Waffen, die zur Verteidigung unserer Planeten eingesetzt werden sollen. So wie ich es sehe, ist es unsere Aufgabe, dafür zu sorgen, dass sie die Informationen haben, die sie für diese wichtigen Entscheidungen benötigen.

"Viele Leute außerhalb der Branche sind überrascht, wenn sie erfahren, dass ich nicht mehr als ein oder zwei Stunden pro Woche mit Politikern spreche", erklärt Gangler. "Das alte Klischee des gutmütigen Lobbyisten, der auf die Schulter klopft und Gefälligkeiten verteilt, hat in der modernen Regierung keinen Platz. Die meisten derjenigen, die eine Reform fordern, glauben nicht, dass das, was wir anbieten, eine wesentliche Dienstleistung ist... aber die Wahrheit ist, dass Lobbyisten weit mehr als nur Petitionen an Senatoren im Namen unserer Kunden eingereicht haben. Wir sind eine lebenswichtige Ressource, die ein wesentlicher Bestandteil des Gesetzgebungsprozesses geworden ist. An den meisten Tagen in der Woche finden Sie mein Büro bei der Arbeit, um Antworten auf einige der schwierigsten Fragen des Senats zu finden. Glauben Sie mir, wenn ich sage, dass Sie besser schlafen werden, wenn Sie wissen, dass die Leute, die über Ihre Verteidigung entscheiden, sofortigen Zugang zu Daten darüber haben, dass die Hornet aus dem aktuellen Jahr der Gladius überlegen ist oder dass die Versorgungskette der Flotte voraussichtlich so erweitert wird, dass zusätzliche Tanker, Beiboote und Reparaturschiffe benötigt werden... Ich meine, bei den feindseligen Zuständen, die da draußen herrschen, möchte ich sicherstellen, dass sie die richtige Entscheidung treffen, um unser Imperium zu schützen."

Kritiker wie Kane behaupten, dass das meiste, was Lobbyisten tun, kaum mehr als gezielte Werbung ist. Lobbygruppen geben immer größere Teile ihrer Budgets für Werbung und "dynamische Medien" aus, um ihre Botschaften bei Entscheidungsträgern und der wählenden Bevölkerung einzuprägen. First Strike unterhält eine Prozessgruppe, die sich ausschließlich damit beschäftigt, die Marke und die Produkte von Anvil Aerospace an alle zu lizenzieren, von Tiefkühlkostherstellern bis hin zu Holoherstellern. Dank dieses schlanken Prozesses ist allein die Hornet von Anvil im vergangenen Jahr in mehr als einem Dutzend Werbespots für Marken aufgetaucht, die nicht direkt mit dem Schiffshersteller verbunden sind. Auf Spectrum können zugelassene Produktionen, die von echter Hardware profitieren würden, sogar kamerataugliche Hornets, Gladiators und andere Schiffe zu Preisen unter dem Industriestandard erhalten. Von Schulessen mit den Abenteuern einer Carrack-Pioniercrew auf den Verpackungen bis hin zu Hurricane-Silhouetten, die Einwegspielkarten zieren, geben Lobbyorganisationen wie First Strike Milliarden aus, um sicherzustellen, dass ihre Schützlinge so weit wie möglich bekannt sind.

Über First Strike investiert Anvil auch stark in die Beeinflussung der Militärmedien. Die Ergebnisse sprechen für sich: Die Raumschiffe Hornet und Gladiator sind mit Abstand die häufigsten Motive, die man überall sieht, von Rekrutierungspostern bis hin zu Propagandasendungen im Weltraum. Auch hier ist Gangler der Meinung, dass die Marke Anvil in erster Linie mit militärischen Erfolgen in Verbindung gebracht werden muss, um sicherzustellen, dass das Unternehmen seinen Status als Hauptauftragnehmer behält. "Wenn Sie es den Buchhaltern überlassen", erklärt Gangler, "werden Sie jedes Mal das Schiff mit der schlechtesten Leistung haben. Es lohnt sich für jeden Einzelnen, darauf hinzuwirken, dass die Mächtigen das Richtige tun und nicht das Billige."

Angesichts der immer lauter werdenden Forderungen nach Transparenz und eines bevorstehenden Gesetzes zur Erhöhung der Militärausgaben, das eine erhebliche Ausweitung des F8-Programms von Anvil genehmigen soll, hat Gangler eine Menge zu tun. Obwohl er die Rolle des Lobbyismus bei der Gesetzgebung vehement verteidigt, ist klar, dass es Fragen gibt, die noch beantwortet werden müssen, und dass es tiefe Bedenken hinsichtlich des Umfangs der Kontrolle gibt, die ein einzelnes, gut finanziertes Unternehmen über Themen haben kann, die für so viele Menschen im ganzen Empire wichtig sind. Angesichts der Tatsache, dass selbst angesehene Unternehmen wie Anvil Aerospace und Aegis Dynamics Milliarden in eine immer umfangreichere Öffentlichkeitsarbeit stecken, wird die Frage der Aufsicht immer wichtiger. "Wenn etwas so Harmloses wie ein Lebensmittelkonzern wie Torreele scheinbar unkontrolliert die Sicherheitsvorschriften der Regierung kontrollieren kann", fragt Kane, "könnten dann Entscheidungen, die die Verteidigung unserer Planeten betreffen, ähnlich einseitig sein? Verlieren andere Unternehmen aufgrund ihrer Hardware oder weil ihre Konkurrenten mehr für Lobbyarbeit ausgegeben haben, Aufträge für das Militär?" Es wird immer wahrscheinlicher, dass sich der Senat mit diesen Fragen direkt befassen muss.

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