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Comm-Link:17308 - The Second Run: A Sorri Lyrax Delivery (Part Two)

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The Second Run: A Sorri Lyrax Delivery (Part Two)
ID 17308
Veröffentlichung 23.10.2019
Channel Serialized Fiction
Kategorie Short Stories
Serie None
RSI The Second Run: A Sorri Lyrax Delivery (Part Two)
API Metadaten

Anmerkung des Autors: Der zweite Lauf: A Sorri Lyrax Delivery (Part Two) wurde ursprünglich in Jump Point 4.2 veröffentlicht. Den ersten Teil können Sie hier lesen. Teil 2: Niemals aufhören zu denken. [ 59:43:11 ]

Die Station sorgte für einen beruhigenden Hintergrundlärm für meine private Mitleidsparty, als ich mich gegen das kalte Glas lehnte, das dem glühenden Arm der Galaxie zugewandt war. Die Aussicht war angenehm, aber sicherlich nicht hilfreich, um herauszufinden, wie ich in weniger als sechzig Stunden eine Lieferung nach Tirol IV machen sollte.

Die naheliegende Wahl war, Betrix LaGrange zu finden, die wahrscheinlich an einem öffentlichen Ort lag, leicht zugänglich, wartete darauf, dass ich zurückkroch und sie anflehte, die Lieferung anzunehmen. Sie würde wahrscheinlich nur höchstens zehn Prozent anbieten und ehrlich gesagt, wäre ich dumm, es nicht zu nehmen.

Um mir etwas zu geben, worauf ich mich konzentrieren konnte, begann ich, die Regeln zu wiederholen, die ich für meine Arbeit erfunden hatte.

"Regel eins, niemals mit leeren Händen reisen. Regel zwei, nichts Illegales. Regel drei: Offizielle Routen sind für Trottel. Regel vier: Lass dich nie ablenken. Ja, ich schätze, ich hätte mich an den erinnern sollen. Regel fünf, hör nie auf zu denken.... hör nie auf zu denken.... nie auf zu denken...."

Ich hob mein mobiGlas an, um zum fünften Mal die Schiffe in der Station zu überprüfen, als ich ein sanftes Ziehen an meinem Arm spürte. Es war die Frau mit ihrem Kind. Ihr dunkles Gesicht war von den Salzlinien alter Tränen durchzogen, aber sie sah zufrieden aus, als sie ihre Tochter an ihrem Bein hielt.

"Danke. ..." sagte Alara Gorane.

"Sorri, das ist mein Name, nicht die Entschuldigung", sagte ich und erkannte, dass ich mich wieder von ihr ablenken ließ.

Ihre Lippen knitterten mit einem erschöpften Lächeln. "Ich kann dir nicht genug dafür danken, was du für mich und Greta getan hast. Ich weiß nicht, was ich getan hätte, wenn er sie auf dieses Schiff gebracht hätte."

Mein Gesicht wurde vor Verlegenheit erwärmt. "Mach dir keine Sorgen. Es war ein alter Trick aus der Bar meines Vaters. Nichts verwirrt einen Menschen mehr als offizieller Hokuspokus."

"Oh?" fragte sie. "Du arbeitest in einer Bar?"

"Nein. Ich bin ein Kurier. Im Moment kein sehr guter, aber ein Kurier."

Ihre Augen weiteten sich vor Überraschung. "Ein Kurier? Wirklich? Eigentlich, könnte ich dich einstellen? Ich muss meine Scheidungspapiere auf Sol einreichen, damit er nicht zurückkommen und Greta wieder mitnehmen kann."

"Ich werde für ein paar Wochen nicht dort sein können", sagte ich und zappelte an meinem mobiGlas herum.

"Ich denke, das wäre in Ordnung. Er wird für ein paar Monate nicht zurückkommen. Er ist viel unterwegs. Ich wollte FTL benutzen, aber ich möchte, dass du die Liefergebühr verdienst", sagte Alara.

Ich nickte und nahm den Datastick von ihr an und steckte ihn in meinen Rucksack.

"Loggen Sie sich in das ICN-Netzwerk ein und legen Sie es ab. Mein Name ist SILVERKHAN", sagte ich.

"Nochmals vielen Dank, Sorri. Ich weiß nicht, was ich getan hätte, wenn ich sie verloren hätte", sagte Alara, als sie mich in eine unangenehme halbe Umarmung nahm, bevor sie mit ihrer triefäugigen Tochter im Schlepptau wegging. Gemischte Emotionen gingen durch mich hindurch. Ich freute mich für die Frau und ihr Kind, aber die Ablenkung hatte mich meine Fahrt gekostet. Dennoch war es nicht die Schuld der Frau, dass ich aufgehört hatte.

An einem Ort zu stehen, war nicht hilfreich, also fing ich an zu laufen und überprüfte die Schiffsliste noch einmal, während ich ging. Eagle's Talon war auf dem Weg nach Sol; vielleicht konnte ich, wenn ich mit ihnen ging, auf einen der direkteren Transfers zurück nach Tirol springen, aber es war nicht geplant, mindestens einen weiteren Tag zu fahren, da es auf eine Abholung wartete. Golden Hart war ein Treibstoffschieber, der mit Cry-Astro unter Vertrag genommen wurde. Bei der Anzahl der Stopps, die es in der Gegend machen müsste, wäre es das nicht einmal wert. Vita Perry wollte heute abreisen, aber es ging Richtung Ferron. Dornado war ein Einsitzer, also, es sei denn, ich wollte es.... meine Augen schweiften wieder nach oben in der Liste zum vorherigen Eintrag. Vita Perry. Irgendwas an dem Schiffsregal steckt diesmal in meinem Kopf. Vita Perry. Wo hatte ich diesen Namen schon mal gehört?

Ein paar Schritte weiter kam die Antwort zu mir.

Ich startete bei einem Dead Run auf die andere Seite der Station, wo Vita Perry sich auf die Abfahrt vorbereitete, ein Plan, der sich schnell in meinem Kopf entwickelte. Vita Perry war der Name des Gründers der Church of the Journey, einer gutartigen Religion, die daran glaubte, um der Reise selbst willen zu reisen. Ich konnte ihnen kaum widersprechen, da ich mich dem Kurierdienst angeschlossen hatte, um die Galaxie zu sehen. Ich habe einen Kommunikationslink erwähnt, als ich weglief. Ein älterer Herr mit Lachfalten um die Augen und den Mund antwortete.

Ich sagte: "Grüße, Anhänger Sojourner! Hatten Sie Platz für einen anderen Reisenden?"

"Sicher, wir würden Sie gerne mitnehmen. Es ist eine Spende erforderlich, aber sie ist ziemlich nominal", sagte er.

Ich ließ es rüberbringen, bevor ich die Luftschleuse erreichte. Eine lächelnde Frau wartete. Sie vermisste ihren linken Arm am Ellenbogen vorbei und hatte eine Brandnarbe an ihrem Kiefer. Irgendwo in ihrer Vergangenheit hatte sie ein schreckliches Feuer überlebt.

"Grüße, Sojourner Sorri Lyrax", sagte sie. "Ich bin Adeline, Erster Offizier bei Vita Perry. Es ist so wunderbar, dass du dich uns anschließen konntest. Du hast ein wunderbares Timing. Wir wollten uns gerade vom Bahnhof entfernen."

Das Innere des Aegis Reclaimers war ganz anders, als ich erwartet hatte. Der Frachtraum wurde für mehr Passagiere umgebaut, wie ein kommerzieller Transport, aber mehr.... kultisch. An jede Wand und Decke geklebt und sogar auf den Boden gemalt, waren Karten. Sogar die Stoffsitze hatten Karten als Design, und keine allgemeinen, sondern echte Stern- und Planetenkarten. Es war, als hätte sich eine Bibliothek von Atlanten über das Innere des Schiffes übergeben.

Mindestens fünfzehn Personen saßen, alle Menschen, bis auf einen Banu, der cremefarbene Gewänder trug, im Rücken allein. Ich fand einen Platz gegenüber der Banu, schob die silberne Kiste unter den Sitz, nachdem ich mir versichert hatte, dass sie sicher auf dem Schiff sein würde, und ließ mich nieder, als wir von der Station wegfuhren. Als wir auf dem Weg zum Ferron-Sprungplatz waren, manövrierte ich durch die Sitze zur Vorderkabine.

"Erlaubnis, das Cockpit zu betreten?" fragte ich.

Die Tür schlug auf. Die erste Gefährtin, Adeline, schlüpfte an mir vorbei, um sich den anderen hinten anzuschließen.

"Seid gegrüßt, Sorri", sagte der Captain. "Ich bin Captain Lemmie. Wolltest du die Annäherung an den Sprungpunkt beobachten?"

"Nein, mir geht es gut. Gibt es einen besonderen Grund, warum du nach Ferron gehst?" fragte ich.

Er zuckte mit den Schultern. "Nicht wirklich."

"Besteht die Möglichkeit, dass du das Ziel auf Kilian änderst?" fragte ich und versuchte, nicht zu verzweifelt zu klingen.

"Ein Ziel ist so gut wie das andere", sagte der Kapitän.

Er schaltete die Kommunikation um: "Hat jemand etwas dagegen, nach Kilian zu gehen?"

Als niemand antwortete, sagte er über den Funk: "Ich schätze, dann fahren wir nach Kilian."

Ein Raunen der Aufregung ging durch die anderen Passagiere.

Erleichterung füllte meine Brust. "Danke, Captain Lemmie."

"Nicht der Rede wert. Obwohl ich hoffe, dass du deine Spende für die Kirche erhöhen wirst", sagte er mit einem Augenzwinkern.

"Natürlich, natürlich", sagte ich. "Ich gehe zurück zu den Sitzen und mache ein Nickerchen. Es war ein langer Tag."

Nachdem ich eine weitere kleine Spende gemacht und gesehen hatte, wie meine schwindenden Gelder etwas tiefer eintauchten, fand ich meinen Platz wieder. Der Liegestuhl ließ mich denken, dass ich auf einem warmen Marshmallow liege. Die Anhänger der Kirche wussten, wie man bequem reist. Der Davien-Ferron-Sprungpunkt war relativ nahe an Cestulus, während der Davien-Kilian-Sprungpunkt weiter entfernt war, so dass es länger dauern würde, ihn zu erreichen.

[ 57:01:05 ]

Ich setzte mich in eine bequeme Position und schlief schließlich ein, als ich den anderen Passagieren zuhörte und leise Geschichten erzählte. Wenn ich nicht so erschöpft gewesen wäre, hätte ich ein paar eigene geteilt. Es war der Teil des Reisens, den ich am meisten liebte und der mit Menschen aus allen Ecken der Galaxie interagierte. Es waren Tage wie diese, die mich froh machten, ein Kurier zu sein.

Ich erinnere mich nicht, ob ich geträumt habe. Nachdem ich aufgewacht war, zog ich meinen mobiGlas hoch, um die Abflugliste zu studieren, die ich vor unserer Abreise heruntergeladen hatte, für mögliche Routen ab Kilian. Es gab ein paar Kandidaten, die mich vielleicht mitnehmen würden, aber ich würde es nicht wissen, bis wir das System erreicht haben.

Dann wurde mir klar, dass mich jemand anstarrt. Ohne meinen Kopf zu bewegen, blickte ich aus dem Augenwinkel, um festzustellen, dass die Banu mich studierte.

"Hi", sagte ich und wurde mir plötzlich schmerzhaft bewusst, dass ich keine Erfahrung im Umgang mit Xenos habe.

"Grüße, Mitbewohner", sagte er mit tiefer Stimme. Ich verstand ihn deutlich, obwohl sein Akzent es so klingen ließ, als hätte er eine Luftblase im Hals.

"Ich bin Sorri, das ist mein Name, keine Entschuldigung", sagte ich und fragte mich, ob er den Witz verstehen würde.

"Mein Name ist schwer für die menschliche Sprache. Ihr könnt mich Seide nennen", sagte er, in der Kadenz steigender und fallender Wellen.

"Seide?" Ich bin herausgeplatzt. Sein Aussehen war alles andere als seidig.

"Deine "Seidenstraße" erinnert mich an den Banu-Handel. Du hast davon gehört?", fragte er.

"Nein," sagte ich und schüttelte den Kopf.

Sein Stirnkamm bewegte sich hin und her. Ich hatte keine Ahnung, wie man die Geste interpretiert. Wenn er ein Mensch wäre, hätte ich Enttäuschung angenommen, aber ich hatte nur kurze Interaktionen mit den Banu gehabt.

"Du bist ein Kurier", sagte Silk und nickte dem Fall zu.

"Ähm, ja", sagte ich, zu schockiert, um zu lügen, und wurde dann plötzlich misstrauisch. "Woher wusstest du das?"

"Banu-Symbole auf dem Fall. Aber du nicht Banu", sagte er, dann gackerte er mit der Zunge.

Ich blickte auf das seltsame Schloss und fühlte mich, als würde ich reingelegt.

"Case not matter", sagte er, "aber warum ist der junge Mensch nervös?"

Die Erwähnung ließ mich aufhören, meine Finger auf meinem Bein zu trommeln. "Nicht nervös, ich habe nur viel um die Ohren. Eine wichtige Lieferung."

"Die Lieferung spielt keine Rolle. Ihr seid auf dem Weg, und das sollte reichen", sagte er.

"Ich wünschte, das wäre wahr, aber wenn ich diese Lieferung nicht mache, sind mir die großen Kredite ausgegangen. Ich will nicht für den Rest meines Lebens als Firmensklave festsitzen", sagte ich, nicht sicher, warum ich diesem Außerirdischen meine Seele entblößte.

"Reise in dir selbst und du wirst dein Ziel erreichen", sagte er und nickte feierlich.

Ich hatte meinen Mund halbwegs offen, um eine prägnante Antwort zu geben, als ein Schlag durch die Kabine ertönte und Vita Perry kurzzeitig zur Seite taumelte. Eine Sekunde später gingen die Notsirenen los. Blitzende Lichter strömten durch die Kabine, während eine laute Sirene in meinen Ohren kreischte.

Die Ausdrücke auf den Gesichtern der anderen Passagiere sahen irgendwo zwischen Verwirrung und völliger Panik aus.

Ein Passagier rief aus: "Das wird ein ziemliches Abenteuer!"

Irgendwo über den störenden Geräuschen hörte ich ein Rauschen, das wie Luft klang, die entwich. Die Sirenen hörten auf und Captain Lemmie's unbehagliche Stimme kam über die Kommunikation: "Wir wurden von Trümmern getroffen. Wir driften derzeit ohne Strom und der Rumpf hat irgendwo auf der Backbordseite ein Leck. Ich habe Notsignale gesendet, aber wir sind zu weit draußen, um uns rechtzeitig zu erreichen. Wenn jemand auf diesem Schiff Erfahrung mit einem EVA hat, kommen Sie bitte in die Hauptkabine."

Niemand machte einen Zug. Ich war beeindruckt, dass die meisten Passagiere ihr Kinn angehoben hatten und geduldig auf die Anweisungen des Kapitäns warteten, aber für einige der anderen konnte ich sagen, dass Panik einsetzte. Die Lufttemperatur sank bereits. Ich stand auf und rannte nach vorne und klopfte an die Tür des Piloten.

"Kannst du Schiffsreparaturen durchführen?" fragte Captain Lemmie.

"Vielleicht, aber was ist mit deinem Ersten Offizier? Oder du?" fragte ich.

"Ich kann nicht. Ich muss die Energie umleiten, während du da draußen bist," - er ließ seine Stimme flüstern - "und ich werde Adeline nicht wieder in diese Situation bringen."

Die Quelle ihrer fehlenden Arm- und Brandnarbe wurde immer deutlicher.

"Ich habe eine EVA-Zertifizierung", sagte ich und ließ dabei außer Acht, dass ich nie tatsächlich eine EVA durchgeführt hatte, geschweige denn eine Arbeit in einem. FTL ließ uns einen Tag lang Vorträge und Holovids darüber halten, was zu tun ist, wenn ein EVA-Anzug erforderlich ist. Die meisten anderen Kuriere spielten während dieser Vorlesung mit ihrem mobiGlas.

Ich war begeistert davon, nicht weil ich eigentlich dachte, dass ich jemals einen benutzen könnte. Vielmehr klang die Idee, an der Außenseite eines rasanten Raumschiffs herumzuschwenken, wie ein Kind in der besten Kletterhalle der Galaxie.

Nun, da unser Leben von meinem erfolgreichen Abschluss abhing, klang es nicht mehr so romantisch. Am meisten erschreckend, in der Tat.

"Siehst du den Schrank hinter der Tür?" fragte er und gab mir einen Moment Zeit, nachzusehen.

"Ja," sagte ich.

"Zieh den Anzug an. Es gibt eine Reparaturtasche, die du an deinem Gürtel im Boden befestigen kannst. Sobald Sie den Rumpfschaden gefunden haben, werden Sie das Nullset-Epoxid verwenden, um ihn zu reparieren, vorausgesetzt, das Loch ist nicht zu groß", sagte er und klang nicht zu vertraut.

Während er sprach, öffnete ich bereits den Spind. Es dauerte nicht lange, bis ich herausfand, dass der Anzug für eine viel größere Person gebaut wurde.

Während ich den EVA-Anzug anzog, sagte der Kapitän den anderen Passagieren, sie sollten ihre warme Kleidung anziehen und die Sauerstoffkanister in den Seitenwänden herausziehen und auf seine Anweisung warten, wann sie diese benutzen sollten.

Die erste Gefährtin, Adeline, bewegte sich im Gang auf und ab und half den Passagieren, wo sie konnte. Als ich den sperrigen Brustbereich nicht um meinen Kopf bekommen konnte, rief ich sie auf, mir die Hand zu reichen, und war zu besorgt über den EVA, um bei meiner schlechten Wortwahl zu kriechen.

Mit ihrem guten Arm half mir Adeline, ihn über meinen Kopf zu bekommen, während ich meine Arme in einem schmalen V spreizte. Als er über meinen Kopf rutschte und meine Nase schmerzhaft anstieß, wurde mir klar, dass der harte Kunststoff-Mittelteil es schwer machen würde, zu manövrieren. Als ich meinen Kopf durchschlagen konnte, fühlte ich mich wie ein Kind, das während eines Familientreffens am Tisch des Erwachsenen saß.

Mit einem besorgten Stirnrunzeln fragte mich Adeline: "Wirst du in diesem Ding wieder gesund?"

"Hast du irgendwelche Gurte? Bindungen oder irgendetwas, das ich benutzen kann, um das Spiel zu beenden?" fragte ich.

Technisch gesehen waren freiliegende Gurte eine schlechte Idee bei einem EVA, aber ich dachte, das Tragen des übergroßen Anzuges ohne Modifikationen wäre schlimmer.

Adeline wandte sich den anderen Passagieren zu.

"Hat jemand ein Seil oder einen Riemen?", fragte sie hoffentlich.

Ein dünner, aber molliger Gentleman mittleren Alters schnappte: "Wir wären nicht getroffen worden, wenn wir nicht die Route geändert hätten."

Adeline sprach in meinem Namen: "Du kanntest die Risiken, als du der Kirche beigetreten bist. Das Reisen im Weltraum ist nie sicher, egal wie die Vorsichtsmaßnahmen aussehen. Und sie ist die Einzige, die sich freiwillig gemeldet hat, um aus dem Schiff zu gehen und das Leck zu reparieren."

Ich räusperte mich. "Ich hasse es, mich zu beeilen, aber wenn ich nicht ein paar Riemen hole und da rausgehe, um dieses Schiff zu reparieren, besteht eine hundertprozentige Chance, dass wir sterben."

Eine jüngere Frau in stilvoller Kleidung schrie: "Ich habe etwas. Nur einen Moment!"

Sie vergrub ihren Kopf in ihrer Tasche, dann kam sie mit einer Handvoll schwarzer Riemen und einer unangenehmen Röte auf ihrem Gesicht hoch.

"Sie sind, ähm..." stotterte sie und versuchte sichtlich, die richtigen Worte zu finden.

Es dauerte nicht lange, um herauszufinden, für welchen Zweck die Gurte bestimmt waren, und ich hätte vielleicht gelacht, außer unter den lebensbedrohlichen Umständen.

"Perfekt", beendete ich für sie, als ich ein Grinsen unterdrückte und sie packte.

Wir benutzten die Gurte, um überschüssiges Material zu binden, besonders um die Arme und den geschwollenen Mittelteil herum. Bevor sie den Helm aufsetzten, schrie ich zum Kapitän.

"Wie viel Zeit?"

Er hielt inne und mein Magen fiel ein paar Meter tief.

"Ich würde mich bitte beeilen", sagte er und hielt seine Stimme so professionell wie möglich.

Das Bewegen durch die Kabine in einem übergroßen EVA-Anzug war wie ein Versuch, durch Melasse zu schwimmen. Adeline half mir, die äußere Luftschleuse zu öffnen. Als ich drin war, gab ich meinem Anzug einen letzten Check-Over und verband meine Leine mit dem Haken direkt in der äußeren Luftschleuse.

Als das grüne Licht an der Tür auftauchte, drehte ich den Griff im Uhrzeigersinn und ging hinaus.

Ich hatte noch nie Höhenangst. Als ich jung und töricht war, kletterte ich einmal mit den Abflussrohren an der Seite eines Mehrfamilienhauses hoch, um einem meiner Gefährten einen Streich zu spielen, indem ich mich in sein Fenster schlich und die Schrittflächen aus seiner ganzen Unterwäsche schnitt.

Aber als ich mich auf den Rumpf des Reclaimers schwang und einer unendlichen Grube gegenüber stand - so schön sie auch war -, ließen sich meine Arme wie Hebel zusammenziehen. Ich klammerte mich an die Metalloberfläche, das weiche Klopfen meiner Stiefel gegen den Rumpf, das nur durch die Luft meines Anzuges hörbar war, und versuchte, meinen Körper davon zu überzeugen, dass das Gleiten entlang der Führungsschiene zur Vorderseite des Schiffes genauso war wie das Klettern auf diese Drainageschienen.

Nach ein paar tiefen Atemzügen gelang es mir, meine Hand von der Schiene zu lösen und meinen Arm auszustrecken. Sogar der Akt des Erreichens schien wie ein sicherer Tod, besonders ohne die künstliche Schwerkraft des Schiffes, die mich niederhält, aber nachdem ich mich ein paar Mal an der Schiene entlang gezogen hatte, reduzierte sich die Angst auf ein bescheidenes Alptraumniveau der Angst.

"Wie geht es voran?" fragte Captain Lemmie durch die Kommunikation in meinem Anzug.

"Ich gehe nach vorne auf das Schiff", sagte ich mit unruhiger Stimme.

"Ich versuche nicht, dich zu überstürzen, aber du wirst zu erstickten menschlichen Eisstielen zurückkehren, wenn du das nicht bald repariert bekommst", sagte er.

Ich hatte kleine Bewegungen entlang der Schiene gemacht, was einer vierjährigen Person entspricht, die während ihres ersten Schwimmens um einen Pool herumlief. Nachdem der Kapitän gesprochen hatte, beschloss ich, dass ich große Sprünge machen musste.

Ich zog mich entlang der Schiene und nutzte die fehlende Schwerkraft und meinen Schwung, um den geschwungenen Rumpf zu befahren. Aber ich habe die Kraft falsch eingeschätzt und meine Fingerspitzen haben das kalte Metall gestreift, als ich ins All sprang.

Glücklicherweise war ich immer noch durch meine Leine mit der Schiene verbunden, was mich zurück zum Schiff brachte. Ich schlug hart zu, meine Planscheibe schlug in einem durchschlagenden Gong gegen den Metallrumpf.

Ich schaffte es, meine zitternden Finger um die Schiene zu hängen. Für den kurzen Moment, in dem ich vom Schiff wegflog, hatte ich gedacht, ich wäre im Weltraum verloren.

Mit geschlossenen Augen sagte ich: "Und deshalb benutzen wir die Leine."

"Geht es dir gut, Sorri?" fragte der Kapitän.

"Fast da", sagte ich und wollte nicht zugeben, dass ich meinen Anzug fast vor Schreck nass gemacht hätte.

Als mein Blick auf den Schaden fiel, fiel mein Magen in meine Stiefel. Ein weißer Nebel, die Atmosphäre der Kabine, strömte durch ein kopfgroßes Loch im Rumpf in die Dunkelheit. Nur die Innenwände hatten verhindert, dass der gesamte Sauerstoff innerhalb der ersten dreißig Sekunden nach dem Bruch in den Raum entweicht. Bits von Isolierungen brachen an der Flucht frei. Wenn das, was auch immer auf den Rumpf getroffen hätte, etwas härter getroffen und das Material unter dem Rumpf zerstört hätte, wären wir tot gewesen, bevor ich es zum EVA geschafft habe. Ich sagte ein kleines stilles Dankeschön an denjenigen, der die Schilde erfunden hatte.

Ich zog den Sprühapplikator aus dem Handtuch. Es gab keine Möglichkeit, dass es das Loch füllen würde. Ich könnte genauso gut versuchen, einen Planeten tötenden Asteroiden mit einer Dose zu besprühen.

"Captain. Das Loch ist zu groß für mich, um es zu reparieren", sagte ich.

Seine keuchende Stimme antwortete. "Du. ...müssen es herausfinden."

Ich starrte eine Weile auf die Dose. Das Materialvolumen war einfach nicht groß genug, um das Leck zu schließen. Ich starrte hinaus in die Dunkelheit des Raumes. Hinter uns sah der Stern im Zentrum des Davien-Systems aus wie eine winzige brennende Kugel. Vorbei an der Vorderseite des Schiffes fing ich Reflexionen der Sprungmarkenstruktur in der Ferne ein. Es funkelte, als etwas durch die Öffnung ging.

"Hör nie auf zu denken. Niemals aufhören zu denken", wiederholte ich mir.

Ich brauchte mehr Material, aber ich hatte nicht genug Zeit, um zurück ins Schiff zu gehen.

Die Tasche!

Ich öffnete die Tasche von meinem Gürtel und schob sie in das Loch. Es wollte nicht in dem breiten, flachen Loch bleiben. Teile davon versuchten immer wieder, herauszuschweben. Mit meinem Ellenbogen, der den Beutel an seinem Platz hielt, schob ich den Deckel von der Dose und schüttelte ihn ein paar Mal, um das Epoxid zu aktivieren. An dieser Stelle hatte ich etwa eine Minute Zeit, bevor das Material aushärtete, also drückte ich die Düse und drückte den Goop auf den Beutel.

Für eine Sekunde kam der Goop nicht heraus und ich dachte, ich hätte eine defekte Dose, aber dann sickerte er wie durchsichtiger Rotz auf das braune Taschenmaterial. So schnell wie es herauskam, ließ ich es auf der Oberseite des Beutels fließen. Etwa zur Hälfte fertig, bemerkte ich, dass die ersten Abschnitte des Goops anfingen, sich zu einem weißlichen Material zu verhärten, das fast wie Eis aussah.

Ich habe es geschafft, das Loch mit dem Epoxidharz abzudecken. Mit dem restlichen Material überprüfte ich die Dichtheit, indem ich meinen Helm über die Reparatur hielt und nach Nebel auf dem Glas suchte. Nach dem Füllen einiger kleinerer Nadellöcher war die Dose leer.

"Das Loch ist repariert, Captain", sagte ich. "Du kannst anfangen, die Kabine unter Druck zu setzen, aber mach es langsam. Ich bin mir nicht sicher, wie strukturell stark dieses Epoxidharz ist."

Als keine Antwort kam, fühlte ich eine starke Schweißform auf meiner Stirn. Ich gab ihm noch ein paar Sekunden.

" Captain?" fragte ich.

War ich zu spät?

Meine ganze Welt schien sich zu einem winzigen Punkt am Ende meiner Nase zu verdichten, bevor ich erkannte, dass die Kommunikationsverbindung unterbrochen war. Ich muss es während der Reparatur ausgelöst haben.

" Captain?" fragte ich noch einmal.

"Ja, ich bin hier, Sorri. Schön, dich zu hören. Ich dachte, wir hätten dich verloren", sagte er.

"Ich habe aus Versehen den Comm ausgeschaltet. Das Loch ist repariert, obwohl ich nicht ganz unter Druck stehen würde. Ich bin mir nicht sicher, wie gut meine Reparatur klingt. Ich musste improvisieren. Ich warte hier draußen, während du die Atmosphäre wieder in die Luft pumpst, um sicherzustellen, dass sie nicht locker wird", sagte ich.

Nach ein paar Minuten, in denen er still auf Anzeichen von Verformung achtete, kündigte der Kapitän an, dass die Kabine wieder auf Mindestdruck und Soll-Sauerstoffgehalt sei. In aller Ruhe machte ich mich auf den Weg zurück zur Luftschleuse.

Bevor ich wieder hineinging, hing ich an einer Hand und starrte auf das große unendliche Jenseits. Obwohl ich immer noch Angst hatte, dass die Leere mich irgendwie vom Schiff wegsaugen würde, um für immer allein zu treiben, war ich gleichzeitig so ehrfürchtig, dass es mir Tränen in die Augen brachte.

Ich hatte mich nie wirklich entschieden, ob ich an eine höhere Macht glaube oder nicht, aber wenn ich die Weite betrachtete, fragte ich mich, ob etwas das Universum erschaffen könnte. Es schien zu groß, zu unendlich, als dass ein einzelnes Wesen es herstellen könnte.

Irgendwie fühlte ich mich dadurch besser, zu denken, dass das Universum schon immer hier war, und nicht die willkürliche Erschaffung eines höheren Wesens, das seine oder ihre Meinung aufgrund einer Laune ändern könnte, die ich unmöglich verstehen konnte. Andererseits hatten wir verdammtes Pech, von einem Stück Trümmer hier draußen mitten in diesem ganzen Nichts getroffen zu werden.

Ich ging durch die Luftschleuse zurück ins Innere des Schiffes. Die anderen Passagiere begrüßten mich mit erschöpftem Applaus, als ob ihre Erleichterung so tief sei, dass sie wenig Energie zum Aufwenden hätten.

Die anderen Passagiere berührten mich, als ich mit dem Helm unter dem Arm in die Kabine des Piloten ging. Ein paar dankten mir für die Geschichte. Nur die Banu schienen von der Erfahrung unbeeindruckt.

"Alles in Ordnung, Captain?" fragte ich.

"Die gute Nachricht ist, dass wir unter Druck stehen. Es sieht so aus, als ob deine Reparatur funktioniert hat", sagte er.

"Das ist eine dieser guten Nachrichten, schlechten Nachrichten, richtig?" fragte ich.

"Leider ja. Die schlechte Nachricht ist, dass ich es nicht riskieren kann, mich wieder zu bewegen. Also sitzen wir hier fest, bis die Rettungsschiffe ankommen", sagte er.

"Crite!" sagte ich.

"Du wirst deine Lieferung nicht machen?", fragte er.

Ich habe geblichen. "Du wusstest, dass ich ein Kurier bin?"

Er neigte den Kopf. "Nun, natürlich. Ich habe dein Profil und den Koffer gesehen, den du trägst."

"Und du hast gerade das Ziel für mich geändert?" fragte ich verblüfft.

"Es ist nicht das Ziel, sondern die Reise. Und jetzt haben wir alle eine Erfahrung gemacht, die wir sonst vielleicht nicht gemacht hätten", sagte er mit einem schiefen Lächeln. "Das ist genau der Punkt."

"Gibt es etwas Näheres als die Rettungsfahrzeuge? Jemand, der einen Passagier mitnehmen könnte?" fragte ich.

"Für unsere furchtlose Reparaturfrau mache ich einen Scan", sagte er und drehte ein paar Knöpfe unter einem Bildschirm. Nach einem Moment erschien ein kleines Echo auf dem Bildschirm. "Sieht aus, als wäre eine Raupe auf dem Weg zum Sprungpunkt. Lassen Sie mich die Aufzeichnungen überprüfen.... der Schiffsname ist Dodekaeder und es ist unter dem Namen .... registriert. Senet Mehen? Ich weiß es nicht. Das klingt nicht vielversprechend."

"Könntest du es begrüßen?" fragte ich.

Captain Lemmie tippte eine Standard-Rufnachricht auf seiner Tastatur ein und schickte sie an das Dodekaeder, um eine Nachricht zu erhalten. Wir starrten eine Minute lang auf das Display und aufeinander. Keine Antwort.

"Der Besitzer könnte im Schlaf und auf dem Autopiloten sein", sagte der Captain mit einem Achselzucken.

"Versuch es noch einmal, bitte", sagte ich.

Wir starrten noch eine Weile.

"Es tut mir leid", sagte er, seine Lippen kräuselten sich vor Enttäuschung.

"Dodekaeder. Das ist ein seltsamer Name. Versuchen Sie, die Nachricht zu senden: Seid gegrüßt, Senet Mehen. Sorri Lyrax bittet um das Vergnügen Ihrer Kommunikation, sich nach einem kühnen Angebot zu erkundigen.'"

"Das klingt nach Spam", sagte der Captain.

"Nun, manchmal funktioniert Spam. Schicken Sie es," sagte ich.

Der Captain hatte einen ungläubigen Blick, als er die Nachricht eintippte und die ganze Zeit den Kopf schüttelte.

Während wir warteten, hatte er ein Grinsen auf den Lippen, als ob er wüsste, was passieren würde. Zu unserer beider Überraschung kam eine Meldung auf das Display.

[ Seid gegrüßt, Sorri Lyrax, welches Angebot wartet? ] "Es ist, als würdet ihr beide eine Fremdsprache sprechen", sagte der Captain. "Was ist die Antwort?"

"Ein Dodekaeder ist ein zwanzigseitiger Würfel. Es wird zum Spielen von Spielen verwendet. Er muss Spiele mögen. Nutzt wahrscheinlich die Ausfallzeiten während der Raumfahrt, um sie zu spielen. Ich würde vermuten, dass er ein umfangreiches VR-Set oder eine individuelle Glaswand hat. Bitte antworten Sie:'Vita Perry gestrandet. Rettungsschiffe nähern sich, aber Sorri Lyrax muss mitfahren. Ich werde bezahlen," sagte ich.

Nachdem der Captain es getippt hatte, warteten wir eine Weile, erhielten aber keine Antwort.

"Crite", sagte ich, zog mein mobiGlas hoch und suchte es nach Spielern. Ich hatte Kinder in meinem Alter gesehen, die in meiner Jugend mit Würfeln spielten, aber mein Vater ließ mich immer in der Bar arbeiten. Spiele sind für Säuglinge, würde er mir mit seiner schroffen, allumfassenden Stimme sagen, wenn ich nach einem Besuch in einem dieser Geschäfte fragen würde.

"Probier das mal: Sorri Lyrax in dringender Not. Wirst du die Aufgabe annehmen?" sagte ich.

Die Antwort kam so schnell zurück, dass ich dachte, es sei ein Fehler. Er wollte mich kostenlos mit ihm mitfahren lassen. Die Markierung begann sich in Richtung Vita Perry zu bewegen.

"Ich kann nicht glauben, dass das tatsächlich funktioniert hat. Du wirst einen weiteren EVA machen müssen, um das Dodekaeder zu erreichen", sagte er. "Ich kann nichts anderes riskieren, wenn die Hülle beschädigt ist. Ich hole einen neuen Anzug ab, wenn wir wieder im Hafen sind, aber du musst für den einen bezahlen, den du anhast, da wir keine Möglichkeit haben, ihn zurückzubekommen."

"Ich werde das jetzt sofort tun", sagte ich und griff auf meinen Mobi zu, während ich gleichzeitig versuchte, nicht böse zu sein. " Danke."

Er zwinkerte mir zu, wie ich es von einem versierten alten Bauern erwarten würde, der sich über die Rückseite seines Traktors lehnt. " Es war mir ein Vergnügen."

Der Rest der Passagiere hatte den Austausch mitgehört, da wir die Kabinentür offen gehalten hatten, also wurde ich mit einer Mischung aus Anerkennung und Erleichterung begrüßt. Ich glaube, einige von ihnen hielten mich für Pech.

Der Banu in den cremefarbenen Gewändern schlief ein, was den Aufbruch weniger unangenehm machte. Ich setzte den Helm wieder auf, hakte die Tasche an einen Gurt und ging zur Luftschleuse.

Zuerst war ich besorgt, dass der Ansatz des Dodekaeders einen gefährlichen Aufprall erzeugen würde, aber der Lotse des Schiffes machte ein geschicktes Manöver, schwang das Schiff umher und benutzte Triebwerke, um bis zum Stillstand zu verlangsamen. Ich hatte noch nie einen schöneren Parallelpark im Weltraum gesehen.

Das einzige Problem war der Spalt zwischen den beiden Luftschleusen. Ich hatte etwa zehn Fuß, die ich ohne Fesseln durchqueren musste. Ich fühlte mich, als würde ich über einer bodenlosen Spalte stehen. Irgendwann überredete ich meine Füße, mich zu drücken. Der Flug zwischen den Schiffen war kurz, und ich schlug gegen das Dodekaeder, bevor ich einen zweiten Atemzug machte.

Nachdem ich die Luftschleuse passiert hatte, trat ich in das Schiff ein und dachte, ich wäre in einen Antiquitätenladen in Sol teleportiert worden. Ich zog meinen Helm ab und inhalierte die unbekannten Gerüche von altem Holz und Reibölen.

Ich hatte mich bei Senet Mehen völlig geirrt. Er verbrachte die Zeit nicht mit VR-Spielen oder der Verwendung eines wandfüllenden Glases. Er verbrachte die Zeit damit, alte Spiele und Rätsel zu spielen, die so aufwendig gestaltet waren, dass sie wie Kunstwerke aussahen.

Die handgeschnitzten Regale wurden aus glasklarem Holz gefertigt. Vom Boden bis zur Decke verpackt, enthielten die Regale das, was wie jedes mögliche Spiel aussah, das jemals hergestellt wurde, ohne Elektronik. Dies waren keine massengefertigten Spiele und Rätsel, sondern von Handwerkern, die für die Liebe arbeiteten, von denen einige eindeutig nicht menschlich waren.

Ein achteckiger Tisch in der Mitte der Hauptkabine zeigte den pièce-de-résistance der Kollektion. Ich hatte eine alte Zeichnung auf Castra II mit unmöglichen Treppenhäusern gesehen, die nirgendwo und überall auf einmal hinführen. Die hölzerne Puzzlekonstruktion erinnerte mich an dieses Treppengemälde, nur dass es dreidimensional gestaltet war. Dutzende von ineinandergreifenden Teilen wurden über den Tisch gestreut.

Der Mittelteil hielt das Puzzle in Gang, das wie ein halbförmiger Turm aussah. Schon auf den ersten Blick konnte ich erkennen, dass es falsch montiert war.

"Ich spüre deine Enttäuschung über meine Montage des Puzzles. Ich fürchte, ich teile Ihre Einschätzung", sagte eine Stimme von der Türöffnung. "Der Designer behauptete, das Puzzle sei von mittlerer Schwierigkeit, aber ich bin seit einem halben Jahr dabei, ohne Fortschritte."

Senet Mehen war nicht so, wie ich erwartet hatte. Er war ein dünner, korrekter Mann in einer Weste und Tweedjacke. Sein Schnurrbart und Bart wurden ordentlich gehalten. Er hätte ein Professor für Antiquitäten sein können, der in einer muffigen Universitätsbibliothek lebte, oder ein Germaphobe, der in einem alten Sol-Hochhaus untergebracht lebte.

"Ähm, hallo. Ich bin Sorri", sagte ich reflexartig.

"Ja. Wir sind bereits bekannt. Die seltsame, aber leicht interessante Botschaft", sagte er, während er mit den Fingern stemmte. "Du genießt Spiele."

"Sicher. Ja. Das ist es, was mir Spaß macht", sagte ich.

"Welche?" fragte er.

Ich zerknitterte meine Stirn. "Uh.... Ich schätze diejenigen, die die Maximierung von Lieferungen für die kürzesten Kosten beinhalten. Ich bin ein Kurier. Vita Perry war gestrandet und ich versuche, über Kilian nach Tirol IV zu gelangen."

"Ein Kurier?", sagte er, ein Anflug von Ekel in seiner Stimme.

"Dieses Schiff ist ein Forschungsschiff, ein Raumfahrtmuseum! Ich bereise die Galaxie auf der Suche nach antiken Spielen aus allen Kulturen. Bei meinem letzten Besuch erwarb ich einen Xi'an Verhörpuzzlewürfel, ein erhabenes Stück Geschichte. Die Xi'an würden die Kiste über die Hände ihrer Gefangenen legen, und wenn sie die Reihe von Hebeln und Schlitten im Inneren der Kiste lösen könnten, würde sie sie befreien. Andernfalls würden die Gefangenen ihre Hände verlieren. Da ist noch altes Blut auf der Klinge drin."

Senet Mehens Begeisterung für ein verdrehtes Stück Kriegsschmuggel gab mir ein krankes Gefühl in meinem Magen.

"Nun, ich, ähm..."

Die Worte flossen aus meinem Mund. Es war ein seltener Moment, in dem ich ratlos war, etwas zu sagen.

Senet Mehen versteifte sich, bevor er verkündete: "Da Sie nicht ganz ehrlich zu mir waren und meine Werte nicht teilen, kann ich unsere Vereinbarung nicht einhalten. Ich hatte vor, Sie wie gewünscht im Kilian-System zu lassen, aber ich habe nicht die Geduld für Wohltätigkeitsarbeit und plane, mich an das Stanton-System zu wenden, wo ich ein Glaswerk Matryoshka-Nestpuzzle erwerben möchte. Du kannst deinem Bedürfnis nach Handel an diesem Bahnhof nachgeben; bis dahin kannst du dich an diesem Ort ausruhen, aber deine Fingerabdrücke von meinen Wertsachen behalten. oder ich werde dich aus der Luftschleuse werfen."

Meine Antwort wurde unterbrochen, als Senet Mehen durch die Kabinentür zurückkam und mich in dem mit Rätseln gefüllten Raum zurückließ. Ich stürzte gegen das Bein des Tisches und ließ einen tiefen Atemzug aus, bevor ich versuchte, eine Faust in die Wand zu stecken.

Regel Nummer fünf, hör nie auf zu denken. Aber was passiert, wenn du mit einem verrückten Puzzle-Verehrer festsitzt, der dich nicht von seinem Schiff lassen will?

[ 54:11:20 ]

Fortsetzung folgt.....

Faster Than Light - Schneller als das Licht