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Comm-Link:12837 - Tales of Kid Crimson: Issue #9

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Tales of Kid Crimson: Issue #9
ID 12837
Veröffentlichung 16.12.2012
Channel Serialized Fiction
Kategorie Short Stories
Serie Tales of Kid Crimson
RSI Tales of Kid Crimson: Issue #9
API Metadaten

Einige Blocks von der Polizeistation entfernt, wartete Quell geduldig, während ich in einen Schwebezustand einbrach. Ich habe ein älteres Modell gefunden, also würde ich keine Cracker brauchen, nur altmodische Werkzeuge.

"Ich hoffe, das wird nicht in die Gebührenliste aufgenommen." sagte ich und öffnete das Schloss.

"Ich habe mich noch nicht entschieden." Sie hielt Ausschau nach den Killern.

"Ich sage nur, das könnte als Falle gelten." sagte ich, als ich an der Zündung arbeitete. "Weißt du, das geht ohne die Fesseln vielleicht etwas schneller."

"Nun, das Leben ist unfair."

Zwei Minuten später sprudelte der Motor zu einem Start.

Quell bekam das billigste Zimmer in der billigsten Absteige. Auf dem Kopfteil des Bettes befanden sich Flecken von getrocknetem Blut. Die Rollos am Fenster wurden verrostet. Es stank nach feuchtem, faulendem Gewebe. Ich wollte nichts anfassen.

"Könntest du dir kein besseres Zimmer wünschen?" Ich schaute ins Badezimmer, mehr aus krankhafter Neugierde als aus allem anderen. Es war nicht enttäuschend.

"Es ist unauffällig."

"Ein Ort mit Klempnern auch. Es gibt viele davon."

Quell schaltete den Wandschirm ein und scrollte, bis sie die Nachricht fand. Sie machten einen Beitrag über die kommende Sataball-Saison, also ging sie an den Schreibtisch. Ich habe etwas Mist von einem Stuhl gefegt und ihn von ihr rübergeschleppt.

Sie schaltete das Licht ein und untersuchte das Abzeichen, das sie vom Körper des Rumpfes zog. Es sah für mich ziemlich offiziell aus, aber andererseits habe ich es geschafft, sie nicht aus der Nähe betrachten zu müssen.

"Siehst du? Er hat Leute in deinem eigenen Büro."

"Es ist eine Fälschung." sagte sie ohne zu zögern. Sie wählte die verschlüsselten Chips aus, die in das Badge integriert waren, um den Agenten zu autorisieren, Sicherheitsprotokolle zu umgehen. Es waren Aufkleber. "Und eine der schlampigeren, die ich auch gesehen habe. Jemand hat das in Eile getan."

"Schön, sie waren keine schmutzigen Advocacy-Agenten. Hannigan wusste immer noch, dass du mich zum Bahnhof bringst, und hat sich nur ein paar Schläger angezogen, um die Tat zu vollbringen."

"Oder es könnte jeder andere Verbrecher gewesen sein, den du in der Vergangenheit überquert hast. Vielleicht jemand mit einem guten Tapper auf der Gehaltsliste, der auf Polizeifirmen zugreifen kann." Sie lehnte sich zurück und sah mich misstrauisch an.

"Denk darüber nach. Hannigan ist Mitglied des Unterkomitees für Entwicklung und Expansion, was bedeutet, dass er Zugang zu Planeten voller undokumentierter Arbeit hat. Er hat den politischen Saft, um die imperialen Ermittlungen zu kontrollieren und zu manipulieren. Das erklärt, warum Caro so schwer fassbar war wie er."

"Ich weiß nicht. Die Politiker-Mondbeleuchtung als kriminelles Superhirn scheint mir zu weit hergeholt."

"Sind sie nicht eins im Gleichen?"

Raina Quell lachte tatsächlich. Sie hat das Foto des Schiffsrumpfes von der ID überprüft. Er hatte eine Vorgeschichte, eine lange auch. Piraterie, Körperverletzung, Auftragsmord, er war ein facettenreicher Muskel, aber nichts, was ihn an Hannigan band. Zeit, die großen Kanonen rauszuholen.

"Hat dieser Bildschirm einen Rückruf?" sagte ich und bewegte mich auf den Wandschirm.

"Ich weiß nicht, wahrscheinlich."

"Ein schöneres Zimmer würde es tun." Ich stürzte an ihr vorbei, um auf den Bildschirm zu kommen.

"Fallen lassen." Sie starrte mich an.

Ich ging zum SSNewsFeed-Archiv, brachte die Berichterstattung über Hannigans Rede zur Sprache und verbesserte Bild für Bild, bis ich Laser-Burn sah.

"Das ist der Typ. Er hat den Schlepper im Landepark angegriffen, der sagte, er könnte Caro belasten."

Quell trat auf den Bildschirm, um einen guten Blick auf ihn zu werfen. Sie lehnte sich ein wenig näher heran, um das Durcheinander der Pixel zu betrachten. "Die Vorschub-Kompression ist zu dick, um eine ID zu ziehen."

Sie wog meine Geschichte ab. Ich konnte nicht sagen, wie sie sich lehnte, aber ich brauchte das, um meinen Weg zu gehen.

"Ich wette um meine Freiheit."

Quell sah mich amüsiert an.

"Im Ernst. Wenn ich falsch liege, lasse ich mich von dir verhaften." Das war das zweite Mal, dass ich sie zum Lachen brachte.

"Du lässt mich? Ich habe dich bereits erwischt."

Ich ließ die Handschellen fallen. Ich wählte den Schlüssel, als sie an mir vorbeikam. "Ich wollte das für später aufbewahren, vielleicht das nächste Mal, wenn du mich im Auto gelassen hast...."

Ich öffnete die Beinfesseln, legte sie auf den Schreibtisch und lehnte mich zurück an die Wand. Quell hatte bereits ihre Pistole auf mich gerichtet.

"Für dich ist es ein Gewinn/Gewinn. Wenn ich Recht habe, nimmst du den berüchtigsten Schlepper im Vers zur Strecke. Wenn ich falsch liege, verstehst du mich. Was sagst du dazu?"

  • * * * *

Quell war fünf Minuten lang ruhig und legte dann zwei Regeln fest. Erstens, ich konnte keine Waffe haben. Zweitens, wenn ich sie aus den Augen verlasse, würde sie das als einen Fluchtversuch betrachten, mich finden und erschießen.

Nun waren wir wieder im gestohlenen Schwebezustand, der zum SSN-Nachrichtenarchiv führte, um uns das unkomprimierte Material von Hannigan anzusehen, um zu versuchen, eine ID für Laser-Burn zu finden. Zuerst hatte ich eine eigene Bitte: Wir gehen zurück zur Polizeiwache. Die meisten Dinge, von denen ich mich trennen konnte, gab es im Kofferraum ihres Fahrzeugs, die ich nicht konnte.

Quell kam in Sichtweite der Station und verlangsamte den Schwebeflug. Überall waren Polizisten, die die Zerstörung beurteilten. Glücklicherweise hatte sie ein wenig weiter unten am Block geparkt. Also gingen wir zu Fuß. Ein paar Polizisten starrten uns an, als wir vorbeikamen.

"Würde es dir was ausmachen, mir zu sagen, was so wichtig ist?" Sie zischte mich an. "Soweit wir wissen, könnten sie noch hier sein. Ich schaue zu."

"Du wirst sehen." Wir kamen zu ihrem Schwebezustand. Sie ging zum Kofferraum und öffnete ihn. Im Inneren befand sich das LR-620 und eine meiner Taschen. Ich öffnete die Tasche und zog die Vanduul-Klinge heraus. Das weckte ihre Neugierde.

"Ist es das, was ich denke, was es ist?"

" Jawohl." Ich hielt mich an Regel #1 und gab sie ihr. "Verliere es nicht."

"Ich dachte, nur Vanduul könnte das haben. Alle anderen Arten werden markiert und gejagt." Sie starrte verzaubert auf die exquisite Handwerkskunst der Metallverarbeitung; raffiniert, kompliziert und elegant in ihrer Einfachheit.

"Besondere Ausnahme." Ich blickte zurück auf den Bahnhof. Ein Polizist beobachtete uns.

"Ich muss diese Geschichte hören."

"Bis später. Wir sollten fahren."

Es ist erstaunlich, was eine Autorität dir geben wird. Im SSNtv Nachrichtenarchiv zeigte die zweite Quelle ihr Abzeichen, jede Höflichkeit und Unterkunft wurde uns gewährt. Ich hatte eine fantastische Tasse Tee, während sie die originalen Backup-Chips aus der Kamera ausgruben.

"Das ist unglaublich. Ich hätte Polizist werden sollen." sagte ich und polierte die Tasse ab. "Du hast mich hier wirklich umgedreht."

"Bitte. Du hättest es nicht durchs Training geschafft." Quell grinste.

"Ich habe gesehen, wie Advocacy Regimenter trainiert hat. Ich kann auch joggen." Ich bewegte mich zum Assistenten für eine weitere Tasse. Zum dritten Mal lachte sie.

Der extrem primitive Datenmanager stürmte aus dem Hintergrund und entschuldigte sich für die Verzögerung. Er führte uns in eine Aussichtsbucht. Beim Durchsehen der Stunden und Stunden des Filmmaterials kamen wir schließlich zum Moment der Wahrheit. Mit der unkomprimierten Auflösung konnten wir den leichten Schweiß auf seiner Stirn sehen. Wir holen uns einfach eine ID.

Auf dem Bildschirm beendete Hannigan die Vorstellung, ging von der Bühne weg und verließ den Rahmen.

Wir sahen uns beide an. Quell scannte zurück und spielte es Bild für Bild wieder ab. Es war genau das gleiche Ergebnis.

Laserbrand war nicht da.

  • * * * *

Wir fuhren zurück zum Hotel, um das zu klären.

"Jemand hat ihn in das Feed implantiert. Hast du eine Ahnung, wie schwierig das ist?" Ich rollte, mein Verstand raste schneller als der Hover.

"Wer auch immer auf die SSN-Feed zugegriffen hat, musste Fußspuren hinterlassen. Was bedeutet, dass wir sie aufspüren können, um wenigstens herauszufinden, wer hier die Fäden zieht." Quell dachte noch etwas darüber nach. "Wie sind deine Systemkenntnisse?"

"Definitiv nicht auf dem Niveau, das wir brauchen, aber ich habe einen Kerl, den ich kontaktieren kann."

"Können wir ihm vertrauen?"

"Nun, er ist ein Krimineller, also technisch gesehen nicht, aber wir wissen, dass sie in die Advocacy-Kanäle eingespeist werden, so dass wir nicht viele Möglichkeiten haben."

Zurück im Zimmer, habe ich Raj Benny angefahren. Er war einer der Besten im Knacken von Systemen, bevor er sich auf Schädel bewegte. Wie der Zufall es wollte, machte er einen Schutzrausch im System und konnte am nächsten Morgen hier sein.

"Sieh dir das an." Quell sagte und warf den Schiffsrumpf aus der Akte der Polizeiwache auf den Wandschirm. Ich scrollte durch die Daten. Es sah ziemlich gleich aus.

So ungefähr.

Es wurde eine Tatsache hinzugefügt, die in der Chronologie der Verbrechen vergraben ist. Die Akte sagte nun, dass er beim Militär in einer obskuren Einheit diente und unehrenhaft entlassen wurde.

"Huh. Das ist seltsam."

"Nicht wirklich." sagte Quell, ein wissendes Lächeln auf ihrem Gesicht. Sie brachte eine weitere Leinwand hoch, lehnte sich zurück und wartete darauf, dass ich beeindruckt war. Die Einheit, in der er angeblich diente, war eine der Wacheinheiten, die einem Entwicklungssystem zugeordnet war. Damit war er an den Unterausschuss für Entwicklung und Expansion, also an Hannigan gebunden.

Quell sprang auf, belebte sich und ging zum Bildschirm.

"Es sind perfekte Puzzleteile, die einen Fall bilden, dass Hannigan wirklich Caro ist. Es ist so dunkel, dass sich ein Ermittler nicht das Gefühl hat, getäuscht zu werden."

"Oder ein potenzieller Attentäter mit einer Rache für Sklavenhändler."

"Genau." Quell drehte sich um und sah mich an. "Sie wollten, dass du anfängst zu graben und bauten diese Geschichte, der du folgen kannst."

"Also, wer ist am Ende der Sache? Wer will Hannigan tot sehen?"

"Nun, jetzt wissen wir, wo wir anfangen sollen zu suchen. Ich meine, wer hat einen Groll gegen Hannigan?", sagte sie. Ich schüttelte den Kopf. Das war unglaublich. Sie sah mich mit einem Grinsen an. "Sieht so aus, als ob du diese Wette verlieren könntest."

"Sieht so aus."

Wir verbrachten die Nacht im Gespräch und tauchten in Hannigans Leben ein. Seine politischen Rivalen. Kontakte in der Geschäftswelt. Entwickler, die er vielleicht überschritten hat. Sogar seine Ex-Frau. Am Ende war die Liste der potenziellen Verdächtigen lang.

Die Sonne blickte durch die rostigen Rollos, als es an der Tür klopfte. Raj hat mich auch mit einer Entwarnung begeistert. Es war ein alter Trick. Klopfen ohne Begeisterung bedeutet Ärger.

Quell kam in Sichtweite; Hand auf ihre Waffe, nur für den Fall.

Ich öffnete die Tür. Raj schlurfte innerlich. Er sah aus, als hätte er nicht geschlafen, seit ich ihn den ganzen Weg zurück am Covalex Shipping Hub gesehen habe. In der Sekunde, in der er Quell sah, warf seine Hand sofort nach seiner Waffe. Ich habe mich zwischen sie gestellt.

"Vorsichtig, Raj. Sie ist auf gleicher Höhe." Ich nahm meine Hände hoch. Quell tat das Gleiche.

"Was zum Teufel, Ethan?" Er sah sich misstrauisch um. "Du fährst jetzt mit Law."

"Vertrau mir. Wenn du das hörst...." sagte ich. Der Tevarin entspannte sich langsam. Wir haben es ihm erklärt. Alles, der getarnte Attentäter, die Spur zu Fake-me, Laser-burn und Hannigan, Caro, die Täuschung, alles.

Raj hörte zu und schüttelte am Anfang ein paar Mal ungläubig den Kopf. Er hörte gegen Ende auf zu zittern.

"Also müssen Sie herausfinden, wer auf den Feed zugegriffen hat. Verfolgen Sie es bis zu einem Terminal oder besser noch einem Namen zurück." sagte ich.

"Schaffst du es?" Quell schlug ein.

" Vielleicht." Raj dachte darüber nach. "Ich bin vielleicht etwas eingerostet."

Quell richtete ihr System ein und Raj machte sich an die Arbeit. Wir saßen auf dem Bett und warteten. Etwa eine Stunde verging.

"Der Bericht über diesen Fall wird ein Alptraum werden." sagte sie schließlich mit einem Stöhnen.

"Vielleicht solltest du in das Leben eines Verbrechens wechseln? Sehr wenig Papierkram."

"Ich werde darüber nachdenken." Sie lächelte. Ein paar Augenblicke vergingen, sie stand auf und ging ins Badezimmer.

"Hey Ethan", murmelte Raj, "Schau dir das an."

Er bewegte sich aus dem Stuhl, damit ich mich setzen konnte. Ich sah auf den Bildschirm. Er ließ alle Dateien in einem einzigen Verzeichnis zusammenstellen.

Und war dabei, sie zu löschen.

Ich fühlte kaum, wie die Nadel in meine Haut glitt. Ein kühles taubes Gefühl breitete sich schnell durch mein System aus. Mein Körper zerknitterte, bevor ich reagieren konnte. Raj erwischte mich und legte mich auf den Boden.

"Du konntest nicht einfach so mitspielen wie der vorhersehbare kleine Wut-Affe, der du bist." flüsterte er.

Ich habe die Toilettenspülung gehört. Nein.

Raj lächelte mich an und zog eine Pistole. Meine Pistole. Die, die ich auf dem Landeplatz verloren habe. Ich habe mich bemüht, mich zu bewegen. Zu schreien. Um etwas zu tun.

Raj ging ruhig durch die Badezimmertür. Sie war schnell. Viel schneller als Raj. Sie könnte ihn kriegen. Ich musste sie nur irgendwie warnen.

Die Tür öffnete sich. Raina Quell ging hinaus und trocknete ihre Hände.

Nein.

Raj schoss ihr in den Hinterkopf. Sie hat es nie kommen sehen. Ihr Körper stand eine Sekunde lang da. Schockiert. Sie traf den schmutzigen Teppich und schaute mir direkt in die Augen.

Ich sah, wie das Leben sie verließ.

Raj öffnete die Tür. Laserverbrennung und ein paar andere Schläger kamen hinzu.

"Stell sicher, dass sie gefunden wird." Raj reichte den Schlägern meine Pistole und sah auf mich herab. "Sieht so aus, als hätten Sie gerade einen dekorierten Advocacy-Agenten hingerichtet, Ethan."



. ... wird fortgesetzt

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