Crusader Industries

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Galactic Guide / Portfolio
Crusader Industries
Veröffentlichung 04.03.2020
Personenliste Axel Adamson
Linton Messer XI
Francine Konello
Kelly Caplan
Janna Malone
Ulysses Messer X
August Dunlow
Themenliste Seraphim Systems
Crusader Industries
Massaker von Garron II
Angeli's Angels
Stanton
RSI RSI
Übersetzung Übersetzung

Crusader Industries, Hersteller des Passagierstarliners Genesis, einer umfangreichen Flotte von Frachttransportschiffen und hochmodernen Shuttles, ist ein Titan der Luft- und Raumfahrtindustrie; ein Unternehmen, das so mächtig und prominent ist, dass es einen Gasgiganten im Stanton-System kaufte, um seinen derzeitigen Hauptsitz unterzubringen. Trotz seines außerordentlichen Erfolges war der Gründer August Dunlow immer am stolzesten auf das Engagement des Unternehmens für wohltätige Arbeit, und bis heute ist Crusader Industries einer der großzügigsten Unternehmensspender für gemeinnützige Organisationen in der gesamten UEE.

Wie Dunlow bekanntlich sagte: "Was nützen Gewinne, wenn sie nicht zum Fortschritt führen". Im Laufe der Jahre haben einige dieses Zitat dahingehend interpretiert, dass Unternehmen ständig in sich selbst investieren müssen, um an der Spitze zu bleiben - eine Strategie, die Dunlow als CEO verfolgte. Laut Francine Konello, der Autorin von Dunlows autorisierter Biografie, war jedoch der "Fortschritt", für den Dunlow so leidenschaftlich eintrat, eher sozialer als finanzieller Art. Die Verbesserung der Menschheit war eine lebenslange Leidenschaft, seit er Zeuge eines der schockierendsten Ereignisse in der Geschichte der UEE war, und wurde durch dieses Ereignis für immer verändert.

Verlorene Unschuld[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

August Dunlow erwachte am 12. August 2781 vorzeitig. Zu aufgeregt, um zu schlafen, zog er seine Uniform an, frühstückte und eilte zur Schule. Der Elfjährige war einer von mehreren Musterschülern, die ausgewählt wurden, um an einer prominenten Stelle entlang der Prozessionsroute durch Angeli zu stehen und begeistert eine UEE-Flagge zu schwenken, während Imperator Messer X vorbeikam. Dunlow erfüllte seine Pflicht von ganzem Herzen und beobachtete dann aus der Ferne, wie die Kavalkade des Imperators über die Caravac-Brücke in Richtung Khanos-Stadion kroch. Er hatte die perfekte Sicht, als das Stadion explodierte und Trümmer und Chaos über die Stadt schickte. Die Gewalt löste einen Putsch unzufriedener Militärangehöriger aus. Nach einer Nacht intensiver Kämpfe war Imperator Messer X tot, und sein grausamer und ehrgeiziger Sohn Linton, der den Angriff heimlich mit seiner Schwester Fiona inszeniert hatte, erhob schnell Anspruch auf den Thron. Dieser historische Moment veränderte nicht nur die UEE, sondern brachte Dunlow auf einen Weg, der zur Gründung von Crusader Industries führen sollte.

Die Zerstörung des Khanos-Stadions tötete Dunlows Mutter und verwundete seinen Vater schwer. Sie mussten, wie viele Bewohner von Angeli, an der Eröffnungsfeier des Stadions teilnehmen. Nach der Katastrophe brach Dunlow die Schule ab, um Geld für die Versorgung seines Vaters zu verdienen. Zuerst fand der Junge Arbeit bei den Arbeitscrews, die zum Aufräumen der Trümmer eingestellt worden waren, aber diese Arbeit trocknete bald aus, und es dauerte nicht lange, bis Dunlow und sein Vater sich mittellos wiederfanden. Ohne Geld, um sich ein Zuhause zu leisten, geschweige denn die Medikamente, die ihn am Leben erhalten sollten, starb sein Vater während der anderthalb Jahre, die Dunlow auf der Straße verbrachte. Außer über den Tod seines Vaters ist über diese Zeit seines Lebens nur wenig bekannt. Dunlow weigerte sich, über diese Zeit mit irgendjemandem zu sprechen, auch nicht mit engen Freunden. Er machte jedoch deutlich, dass es Dunlow nur dank der Großzügigkeit von Angeli's Angels, einem gemeinnützigen Obdachlosenheim für Jugendliche, schließlich gelang, von der Straße wegzukommen. Dieser unglaubliche Akt der Freundlichkeit wurde nicht vergessen und inspirierte Dunlow bei seinem ersten Kreuzzug zur Verbesserung der UEE.

Früher Aktivismus[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Ein Genesis Starliner im Flug

Dunlow erhielt ein Stipendium für die University of Angeli und absolvierte einen Doppellauf in Wirtschafts- und Politikwissenschaften. Er wurde ein glühender Anti-Messer-Aktivist und erwies sich als versiert darin, Ideen in die Tat umzusetzen und andere für die Sache zu begeistern. Sein öffentliches Profil wuchs mit der Größe und dem Umfang der Anti-Messer-Kundgebungen, die er zu organisieren begann.

Eines Tages hinderte ihn eine Krankheit daran, an Bord eines Schiffes zu gehen, das für einen massiven Anti-Messer-Gipfel in Terra bestimmt war. Das Schiff explodierte in der Atmosphäre und tötete alle an Bord. Das Ministerium für Verkehr und Navigation betrachtete es als tragischen Unfall, aber Dunlow und andere bestritten den Befund. Aus Angst, dass politische Dissidenten zur Zielscheibe eines Attentats werden könnten, schmuggelten seine Aktivistenkollegen Dunlow in den Raum Xi'an, wo er sich versteckt hielt und hinter den Kulissen arbeitete. Als sich jedoch 2792 das Massaker von Garron II ereignete, weigerte er sich, länger im Verborgenen zu bleiben. Mit der Hilfe von Xi'an, der die Sache unterstützte, tauchte er wieder auf, um in Angeli massive Proteste zu organisieren. Das Blatt der Geschichte hatte sich gewendet, und das Messer-Regime wurde innerhalb weniger Wochen abgesetzt.

Nach dem Sturz zog Dunlow auf die Erde um und wurde ein prominenter Verfechter der Regierungsreform. Er schloss sich einer Lobbying-Firma für Bürgerrechte an, und die Hallen der Macht zehrten bald an seiner Naivität, was Dunlow erkennen ließ, dass die besten Absichten ohne finanzielle Unterstützung nichts bedeuteten. Ob zu Recht oder zu Unrecht, diejenigen mit tiefen Taschen konnten garantieren, dass ihre Stimmen gehört wurden. Damals beschloss er, dass er, wenn er wirklich etwas bewirken wollte, in den Privatsektor wechseln musste.

Der Sturz des Messer-Regimes veranlasste die UEE dazu, viele bestehende Regierungsverträge zu überdenken. Dunlow erkannte, dass es ernsthafte Kredite zu vergeben gab, die dann zur Unterstützung von Wohltätigkeitsorganisationen verwendet werden konnten. Er erkannte auch, dass die Senatoren, die ihm seine Zeit versüßten, ihm eine umfangreiche Liste von Kontakten hinterließen, die ihm helfen könnten, von der Regierung finanzierte Arbeit zu sichern. Jetzt brauchte er nur noch ein Unternehmen.

Seraphim Systems[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Dunlow suchte nach einem bestehenden Unternehmen, das sein Potenzial nicht maximierte. Seraphim Systems, ein kleiner Hersteller von Shuttles mit Sitz in Tram, wurde sein Ziel. Das Unternehmen produzierte ausgezeichnete Planeten-Shuttles, jedoch in begrenzten Mengen. Es hatte begonnen, Geschäfte zu verlieren, weil die Kunden nicht bereit waren, die langen Lieferzeiten abzuwarten, und es war aufgrund seines Standorts nicht in der Lage, das Kapital für die Erweiterung seines Betriebs zu finden. Einige Jahre zuvor waren Unternehmen aufgrund unbegründeter Anschuldigungen von Imperator Messer XI aus Asura geflohen. Aus Furcht vor staatlichen Sanktionen als Vergeltungsmaßnahme war die Talsohle auf dem Markt und in der lokalen Wirtschaft fast völlig zusammengebrochen. Dunlow dachte, dass er, wenn er externe Investoren gewinnen könnte, in der Lage wäre, die Produktion zu beschleunigen und das Unternehmen ohne großen Kapitalaufwand schnell wachsen zu lassen. Er wusste auch, dass es für Senatoren politisch vorteilhaft wäre, einem Unternehmen in einem vom Messer-Regime geschädigten System Regierungsaufträge zu erteilen.

Dunlow erstellte einen Geschäftsplan, warb um Investoren und bot an, eine Mehrheitsbeteiligung an Seraphim Systems zu kaufen. Sehr zu seiner Überraschung versammelte sich der Vorstand des Unternehmens um CEO Janna Malone und lehnte das Angebot ab. Es begannen langwierige Verhandlungen zwischen den beiden Seiten, die jedoch wegen eines einzigen Knackpunkts, dem Namen des Unternehmens, fast zum Scheitern verurteilt waren.

Dunlow mochte "Seraphim" nicht, aber Malone sprach sich gegen eine Änderung aus. Ähnlich wie frühere CEOs von Seraphim war Malone ein zutiefst religiöser Mensch, der glaubte, das Image sei für seine Identität wesentlich. Dunlow verbrachte ein Wochenende mit Malone und ihrer Familie und erklärte seinen Wunsch, das Unternehmen als Plattform zur Förderung positiver Veränderungen zu nutzen. Wieder einmal setzte sich seine Überzeugungskraft durch, und sie schlossen einen Kompromiss, indem sie die Firma Crusader Industries nannten. Am Vorabend des Verkaufs schrieb Malone an ihre Mitarbeiter: "Unser neuer Name, Crusader Industries, sollte als Verpflichtung des Unternehmens angesehen werden, nicht nur innovativ zu sein und an der Spitze unseres Fachgebiets zu bleiben, sondern auch energisch für das einzutreten, was moralisch auf diesem Planeten, in diesem System und sogar im gesamten Imperium gilt.

Fortschritt und Expansion[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Crusader Industries wurde 2799 offiziell gegründet und als Teil des Verkaufs wurde Dunlow CEO. Er setzte das Startkapital des Investors ein, um den Betrieb zu erweitern, und nutzte seine Kontakte zum Senat, um 2801 einen Regierungsauftrag an Land zu ziehen. In jenem Jahr erzielte das Unternehmen große Gewinne und leitete eine Politik ein, die bis heute anhält: Ein beträchtlicher Teil der Gewinne wird für wohltätige Zwecke verwendet.

Das Unternehmen wuchs stetig, aber Dunlow war bestrebt, seine Spendengelder auszuweiten. Um dies zu erreichen, musste es über die Regierungsaufträge hinausgehen und sich eine größere Gewinnspanne im zivilen Sektor sichern. Der Verdrängungswettbewerb erschwerte jedoch eine weitere Expansion auf dem bestehenden Markt. Damit Crusader wirklich das Unternehmen werden konnte, das sich Dunlow vorgestellt hatte, bedurfte es einer weiteren großen Idee. Niemand ahnte, wie groß sie sein würde.

Dunlow schrieb Axel Adamson, damals ein Lagerhausmanager, die Idee zu, die Crusader für immer veränderte. In einer Konferenzschaltung, die sich mit Produktionsverzögerungen aufgrund überfälliger Lieferungen befasste, rief Adamson aus: "Wenn wir unsere eigene Flotte hätten, garantiere ich, dass dies nicht geschehen würde. Eine Untersuchung der Kosten für die Anschaffung einer eigenen Flotte von Crusader öffnete Dunlow die Augen für eine aufregende neue Gelegenheit. Zahlreiche große Schiffshersteller waren während der wirtschaftlichen Turbulenzen des letzten Jahrzehnts zusammengebrochen. Wie er später sagte: "Wenn wir Shuttles herstellen können, warum können wir dann keine größeren Schiffe bauen?

Dunlow entwarf einen Geschäftsplan und stellte ihn dem Vorstand vor. Anfänglich gab es heftigen Widerstand, aber nach einem Jahr der Debatte wurde die Idee mit knapper Mehrheit angenommen. Überzeugt davon, dass die Zukunft des Unternehmens vom Erfolg der Abteilung für interplanetare Schiffe abhängt, stellte Dunlow einige der besten und klügsten Ingenieure und Konstrukteure ein, indem er ihnen erhebliche Gehaltserhöhungen und Aktienoptionen anbot.

Im Jahre 2812 lief der erste Träger der Crusader, die Jupiter, vom Band. Zunächst benutzte sie die Jupiter nur, um ihre Shuttles an andere Märkte zu liefern, aber es dauerte nicht lange, bis sich die solide Handwerkskunst des Schiffes herumsprach und Aufträge eintrudelten. Die Verkäufe stiegen nach dem ersten Jahr schnell an und überstiegen die Produktionskapazität des Unternehmens. Um den Fehler, den Seraphim begangen hatten, nicht zu wiederholen, investierte Dunlow die Gewinne sofort wieder in zusätzliche Produktionsanlagen im ganzen Reich. Die Armee unterzeichnete sogar einen neuen Vertrag mit der Firma, um ihre Fahrzeugtransporte zu nutzen, um Bodenfahrzeuge an die Front zu bringen. Zum Stolz Dunlows waren seine Schiffe auch von entscheidender Bedeutung, um staatliche Hilfe quer durch das Reich in die Kriegsgebiete zu bringen, die am meisten Hilfe benötigten.

Um den Erfolg des Unternehmens zu feiern, wurde Crusader Industries unterdessen zur Hauptfinanzierungsquelle von Angeli's Angels, der gemeinnützigen Organisation, die Dunlow vor einem Leben auf der Straße bewahrte, und ist es bis zum heutigen Tag.

Caplans Plan[Bearbeiten | Quelltext bearbeiten]

Eine Plattform auf Stanton II: Crusader.

August Dunlow blieb fast fünf Jahrzehnte lang CEO von Crusader Industries und trat 2846 in den Ruhestand, um sich vollzeitlich der Philanthropie zu widmen. Mehrere CEOs folgten in seinem Gefolge. Jeder von ihnen hielt sich an Dunlows Versprechen, einen Prozentsatz der Gewinne wohltätigen Organisationen zu widmen, auch wenn einige dies mit mehr Begeisterung taten als andere.

Zum Schock der Brancheninsider ernannte Crusader Kelly Caplan im Jahr 2863 zum CEO. Von Beruf Schiffsdesignerin, hatte sie für das Unternehmen gearbeitet, seit sie während ihres Studiums ein Praktikum in der Designabteilung absolvierte. Sie war ein wichtiger Teil des Teams, das den ersten charakteristischen Starliner des Unternehmens baute. Vor allem dank ihres innovativen Designs war der Stapellauf des Schiffes der Genesis-Klasse ein großer Erfolg, und schon bald setzten die meisten großen Transportunternehmen Crusader-Schiffe ein. Eine kurze Zeit lang wurde Urlaub machen als "auf einen Kreuzzug gehen" bezeichnet. Doch viele Aktionäre waren sich nicht sicher, ob sie den Geschäftssinn hatte, das Unternehmen zu leiten. Es war nicht nur die Einzigartigkeit der Erfahrung, die einige erschreckte; noch alarmierender waren ihre radikalen Ideen, wie sie das Unternehmen reformieren könnte.

Im Jahr 2865 überzeugte Caplan den Vorstand von Crusader, einen massearmen Gasgiganten und seine drei Monde im Stanton-System von der UEE zu kaufen. Caplan war überzeugt, dass das Gitterwerk der vom Militär gebauten schwimmenden Plattformen ein idealer Ort wäre, um Kredite für den Bau ihrer massiven Schiffe zu sparen. Sie hatte Recht. Nach der Konsolidierung der dortigen Operationen sparte Crusader Berichten zufolge 40% im Backend ein. Ein beträchtlicher Teil dieser Einsparungen wurde an die Verbraucher weitergegeben, während sie auch Wohltätigkeitsorganisationen verstärkt unterstützt wurden.

Trotz ihrer Erfolge war Caplans Amtszeit als CEO von Crusader nicht unumstritten. Ein Plan, andere Unternehmen dazu zu ermutigen, Außenposten auf den drei Monden von Crusader (Cellin, Daymar und Yela) einzurichten, wurde als Enttäuschung betrachtet, da die Regeln zu aufwändig waren. Kürzlich geriet das Unternehmen auch unter Beschuss, als eine unabhängige Überwachungsgruppe bewies, dass die Verbrechensstatistiken von Crusader nicht korrekt waren. Zwar hat das Unternehmen seither seine Protokolle überarbeitet, um das Problem anzugehen, aber es wurde deutlich, dass sich die Überwachung und der Schutz eines ganzen Planeten und seiner drei Monde als schwieriger und teurer als erwartet erwiesen hat.

Heute steht Crusader weiterhin ganz oben auf der Liste der Unternehmen, die wohltätige Spenden leisten. Das Gute, das sie im ganzen Imperium ermöglicht hat, ist unbestreitbar. Einige Kritiker haben jedoch bezweifelt, dass noch mehr Gutes kommen könnte, wenn das Unternehmen seine wohltätigen Ausgaben reduzieren würde, um strengere Sicherheitsvorkehrungen zu treffen. Ein Experte nannte die steigenden Sicherheitskosten von Crusader "die größte finanzielle Bedrohung für die Zukunft des Unternehmens".

Nach fast anderthalb Jahrhunderten des Erfolgs, der zum Teil durch seine Anpassungsbereitschaft angetrieben wurde, fragt man sich, ob Crusader eine weitere radikale Idee braucht, die ihm hilft, sein neuestes Hindernis zu überwinden, und ob das Unternehmen wieder einen glatten Kurs finden wird.