Comm-Link:17408 - The Second Run: A Sorri Lyrax Delivery (Part Four)

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The Second Run: A Sorri Lyrax Delivery (Part Four)
ID 17408
Veröffentlichung 25.12.2019
Channel Serialized Fiction
Kategorie Short Stories
Serie Second Run
RSI The Second Run: A Sorri Lyrax Delivery (Part Four)
API Metadaten

Anmerkung des Autors: Der zweite Lauf: Eine Sorri-Lyrax-Lieferung (Teil vier) wurde ursprünglich in Jump Point 4.4 veröffentlicht. Sie können den ersten Teil hier, den zweiten Teil hier und den dritten Teil hier lesen. Teil 4: Manchmal verlierst du einfach [ 18:06:18 ]

Die Rache Walküre steuerte auf den Helios-Tirol Absprungpunkt zu, während Captain Satchel und ich in stiller Verzweiflung auf die orangefarbenen Schrotthaufen in seinem Schoß starrten. Er hatte den Sortiervirus, den er wahrscheinlich vom Obsthändler bekommen hatte, was bedeutete, dass ich ihn auch hatte.

Die Lieferung nicht zu machen, war meine geringste Sorge. Wir waren in Lebensgefahr, wenn wir das Schiff nicht vor uns selbst schützen konnten.

"Wie lange ist es her, dass Sie diese Frucht gekauft haben?" Ich habe gefragt.

Er sah aus, als ob er sichtlich versuchte, seine orangefarbenen Stücke nicht aufzuheben. Sein Kiefer hat gepulst.

"Vor etwa zwei Stunden", sagte er mit beträchtlicher Anstrengung.

"Das bedeutet, dass wir etwa zwei Stunden haben, bis ich anfange, Anzeichen zu zeigen, vielleicht weniger abhängig davon, ob das Körpergewicht eine Rolle spielt", sagte ich und klopfte mit den Fingern gegen mein Kinn.

Captain Satchel fing an, nach den Kontrollen zu greifen. Ich habe seinen Arm gepackt.

"Was machst du da?", fragte er.

"Das hängt davon ab, was du tust", antwortete ich. "Ich sah, wie ein Typ einen Automaten umkippte und anfing, ihm die Eingeweide rauszureißen. Wenn du das tust, sind wir am Arsch."

"Die Einstellung des Quantums, um uns zum Sprungpunkt zu bringen", sagte er.

"Okay, stell den Kurs ein, dann fessle ich dich im Startstuhl", sagte ich und beobachtete seine Bewegungen genau.

Bei der Eingabe unseres Zieles sagte er: "Hinten im Seitenfach unter der Notration sind ein paar Gurte."

Ich ging in die zweite Kabine und fand einige vertraut aussehende schwarze Riemen. "Wenn wir das durchstehen, gibt es einen Sojourner, den ich kennen gelernt habe, der dir gefallen würde."

Satchel beendete die Einstellung der Koordinaten und bewegte sich zum Abflugstuhl. Er legte die Gurte um seine breite Brust und klickte ein. Ich wickelte das Seil um seine Arme, während er mich mit seinen braun-mit-Goldflecken versehenen Augen beobachtete.

"Ich weiß, das ist eine ernste Situation, aber ich muss sagen, dass ich diesen Teil irgendwie genieße", sagte er mit einem Augenzwinkern.

"Ist das der Teil, wo ich dich ausnutze?" fragte ich, und bevor er antworten konnte, beugte ich mich vor und gab ihm einen tiefen Kuss.

Wir starrten uns an, bis ich den Blickkontakt abbrach. "Lass dich nie ablenken", sagte ich und schüttelte den Kopf. "Ich muss herausfinden, was zu tun ist, bevor der Virus mich trifft."

Satchel sah verloren aus. Er zuckte gegen seine Seile. Seine Finger zupften am Sitzleder. "Weißt du, wie lange das noch dauern wird? Wenn ich immer wieder feststellen muss, wie sehr mein Schiff ein ekelhaftes, unorganisiertes Chaos ist, bin ich nicht sicher, ob ich mich jemals wieder an Bord wohlfühlen werde."

"Ich habe keine Ahnung", sagte ich. "Es könnten Stunden oder Tage sein. Aber vielleicht kann ich das System so einstellen, dass es uns nach Tirol IV bringt, damit wir zumindest während der Fahrt weiterfahren können."

Er hat sich in den Seilen gezerrt. Sein Gesicht war hart vor Kummer. Er sprach mit bissigen Zähnen.

"Das wird nicht funktionieren. Nach einem Sprung müssen Sie das Ziel festlegen. Der wackelige Abstand zwischen den beiden wirft die Koordinaten durcheinander. Und das Schildpower-Licht blinkt falsch", sagte er.

"Falsch?" Ich drehte mich um, um in Panik zu schauen.

"Falsch". Es sollte jede halbe Sekunde sein. Der Zeitpunkt ist schlecht gewählt. Sollte jetzt blinken . . . . jetzt . . . jetzt! Siehst du! Ich muss es reparieren!"

Ich sah zu, wie er sich wehrte und merkte, dass wir ihn kaum gefesselt hatten, bevor der Virus wirklich zuschlug. Hätten wir noch ein paar Minuten gewartet, wäre er in das Schiff gerast und ich hätte es schwer gehabt, ihn aufzuhalten, da er doppelt so groß war wie ich.

"Crite", sagte ich, hinten an der Seitenwand, "es gibt kein Seil mehr. Nicht, dass es wichtig wäre. Wenn ich gefesselt bin, wenn wir Tyrol treffen, kann ich das Schiff nicht zurücksetzen. Aber wenn ich mich nicht irgendwie fessle, zerreiße ich das Schiff und wir werden wahrscheinlich sterben."

Satchel konnte nicht sprechen. Sein Nacken verkrampfte sich wie Stahlseile, als er versuchte, aus dem Stuhl zu kommen.

Ich sagte: "Wir können auch nicht um Hilfe von Tangaroa bitten, da wir die Quarantäne gebrochen haben und niemand wird uns anfassen wollen."

Ich trat gegen die Seitenwand und legte meinen Kopf in die Hände. "Warum dieses Mal? Warum muss es immer so schwer sein? Ich kämpfe und kämpfe und tue alles, was ich kann, und jetzt, selbst wenn ich einen Weg finde, mich zu fesseln, werden wir Tirol IV nicht rechtzeitig erreichen. Was bedeutet, nach all den Gebühren, die ich bezahlt habe, werde ich am Tag Null bei FTL zurück sein. Alles, was ich im letzten Jahr getan habe, wird umsonst gewesen sein. Vielleicht hatte Betrix Recht. Meine Regeln sind blöd. Sie haben mich nur davon überzeugt, dass ich das schaffen kann. Niemals mit leeren Händen reisen. Nichts Illegales. Offizielle Routen sind für Trottel. Lassen Sie sich nicht ablenken! Hören Sie nie auf zu denken. Tu so, als wüsstest du es. Wir fügen jetzt eine siebte Regel hinzu: Manchmal verliert man einfach."

Es schmerzte, als hätte ich eine Sonneneruption in der Brust. Es schmerzte, weil es wahr war. Manchmal hast du einfach verloren. Es war eine Lektion, die ich beim Kartenspielen mit meinem Vater nach den Stunden in der Bar gelernt hatte. Manchmal war es egal, wie man sie spielte oder in welcher Reihenfolge. Manchmal haben sich die Karten so gestapelt, dass es keine Outs gibt.

So habe ich mich auch gefühlt. Ein Mädchen ohne Ausreden.

Der arme Kapitän Satchel hatte Schaum vor dem Mund. Das hätte ich schon bald sein können. Ich schnappte mir einen Lappen und wischte ihm die Wange ab. Er bedankte sich mit seinen Augen, obwohl sie von Schmerz beringt waren.

Da der Kapitän nicht mehr sprechen konnte, fing ich an, das Schiff nach etwas zu durchsuchen, das ich als Seil benutzen konnte. In seinem Laderaum fand ich ein Netz, das ich mit einer Messerscheibe befreite. Wenn ich es zusammenrollen würde, würde es reichen, um mich zu überwältigen. Aber wie fesselt man sich selbst?

Ich fand die Antwort in einer kleinen Metallbox mit einem Haken, der am Ende herausragt. Er hatte einen Magnetfuß und wurde zum Einziehen von Gegenständen in den Laderaum verwendet.

Ich nahm mein Netz und die automatische Seilrolle mit in die Hauptkabine. Ich hatte geplant, mich an das ausklappbare Bett zu fesseln, aber mit dem Flaschenzug hätte ich keinen Einfluss. Ich wollte dem Kapitänsstuhl ausweichen, hatte aber keine Wahl, da es keine anderen Plätze im Schiff gab.

Nach anderthalb Stunden Umbau hatte ich alles aufgebaut und saß auf dem Kapitänsstuhl mit einer langen Stange in der Hand. Das Netz war locker um meinen Körper. Ich musste aufpassen, dass es mich beim Anziehen nicht erwürgt. Sobald ich die automatische Seilscheibe getroffen habe, kann ich es nicht mehr aufhalten.

Ich wischte dem Captain die Nase ab, bevor ich zu meinem Platz zurückkehrte. Er wirkte wie ausgelaugt von seinen Bemühungen. Ich glaube, er hatte ein paar Mal Krämpfe bekommen, weil seine Muskeln so angespannt waren, aber es war schwer, das Schreien durch die zusammengebissenen Zähne zu hören.

Bevor ich auf den Stuhl zurückkam, wurde mir etwas über den Captain klar. Seine Arme verkrampften sich, als wollte er einen Lastwagen anheben, aber seine Beine waren fast vollkommen ruhig.

Während ich noch meine Fähigkeiten hatte, modifizierte ich mein Netz, um meinem rechten Bein etwas Bewegung zu geben und zog meinen Stiefel und Socken aus. Im Stuhl sitzend, das Netz um meinen Körper locker, lehnte ich mich zurück und drückte den Knopf am Auto-Pulley.

Sofort begann das Netz um mich herum zusammenzubrechen. Ich warf die Stange weg und ordnete meine Arme sorgfältig so an, dass sie sich nicht lösen konnten. Die Fäden zogen sich an meinem Körper fest, fast schmerzhaft, und ich hatte Angst, dass ich es falsch aufbaute, dass ich die Blutzirkulation wie einen Druckverband abschneide und als Tetraplegiker herauskommen würde. Aber dann hörte der Motor auf zu brummen und das Netz war zwar eng, aber nicht übermäßig schmerzhaft.

Ich habe die Bewegung meines rechten Beines überprüft. Ich hatte genug Platz, um die Steuerung zu erreichen. Sobald wir auf das Tyrol-System trafen, konnte ich das neue Ziel eingeben, vorausgesetzt, der Kapitän war zu diesem Zeitpunkt in der Lage zu sprechen. Oder dass ich es war.

[ 15:13:59 ]

Als die Minuten verstrichen und die zu erwartenden Sortier-Virussymptome nirgends in Sicht waren, machte ich mir Sorgen, dass ich mich unnötig gefesselt hatte. Eine weitere Minute rollte vorbei. Ich seufzte und löste die Spannung, die ich gehalten hatte. Wir hätten es gut hingekriegt.

Meine Hände begannen am engsten Knoten im Netz zu arbeiten. Wenn ich vielleicht gerade genug Platz freimachen könnte, dann könnte ich den Auslöser erreichen. Als ich an den Nylonsträngen zog, schrumpfte der Abstand zwischen dem Knoten, an dem ich arbeitete, und dem nächsten, wodurch die Ausrichtung des Netzes aus dem Netz geworfen wurde. Ich habe meinen Knoten fallen lassen, um zu versuchen, die um ihn herum auszugleichen, aber das Ungleichgewicht hat sich einfach ausgebreitet. Ich habe es verschlimmert.

Ich müsste das ganze Netz zerlegen und neu binden. Nur so konnte man sicherstellen, dass es perfekt ist. Dann konnte ich mich endlich darauf konzentrieren, den Rest der Hütte in Ordnung zu bringen und alles in die richtigen Gruppen einzuteilen. Warum hatten wir sie nicht schon vorher in ihre Plätze gesetzt? Die Welt war Wahnsinn in diesem Zustand! Dass irgendetwas so durcheinander und verwirrt existierte, brachte meine Gedanken in Unordnung.

Aber als ich sie nicht erreichen konnte - mit meinen Händen in sie hineinreißen, sie auseinanderreißen und sie wieder dorthin bringen konnte, wo sie sein sollten, begann ich zu krampfen. Ich bin nicht sicher, wann die ersten Krämpfe auftraten, aber als sie auftraten, dachte ich, ich würde ohnmächtig werden. Ich wünschte, ich würde ohnmächtig werden, denn das würde mich von den Schmerzen befreien.

Mein ganzer Oberkörper wurde angespannt und gezogen. Ich drückte auf das Netz und wünschte mit jedem Stück meines Seins, meine Hände zu benutzen, um das Schiff zu zerstören. Warum wurde mir das verweigert?

Als ich das Chaos um mich herum nicht mehr ändern konnte, begann mein Verstand sich auf sich selbst zu konzentrieren. Ich sah das Chaos, das ich in meinem Leben angerichtet hatte. All die Teile, die nicht passten. All die Dinge, die ich falsch gemacht hatte. Wie meine Abenteuerlust durch einen rücksichtslosen Antrieb ersetzt wurde. Ich drehte jede Entscheidung, die ich jemals traf, immer und immer wieder um, der Virus zwang mich, immer tiefer in mich selbst einzutauchen.

Die nächsten Minuten, Stunden, Tage? - Ich konnte es nicht erkennen - ging als ein rollender Ball des Elends weiter. Irgendwann wurde mir klar, dass die Rache-Walkyrie in den Tiroler Raum übergegangen war, aber ich konnte den Fokus nicht finden, um die Koordinaten festzulegen.

Einige Zeit später hörte ich jemanden zu mir sprechen, der entweder Captain Satchel oder eine Halluzination war. Zu anderen Zeiten dachte ich, ich wäre wieder bei der Goldenen Horde, oder auf dem Dodekaeder mit Senet Mehen, oder bei Night Stalker mit Burnett. Hunderte von Schiffsnamen erfüllten meinen Geist, und ich wollte sie auch sortieren.

Irgendwann wurde mir bewusst, dass Captain Satchel mit heiserer Stimme zu mir sprach.

"Sorri". Tut mir leid. Bist du wach?" fragte er.

Er klang, als hätte er Rasierklingen gegurgelt.

"Ja", sagte ich, obwohl es nur geflüstert war. Jeder Muskel in meinem Körper tat mir weh. Ich hatte immer noch den Drang zu sortieren, aber es war nicht mehr so stark wie früher. Eher der Juckreiz der Infektion, als der Wahnsinn des Wahnsinns.

"Wir sitzen seit etwa acht Stunden vor dem Sprungplatz der Tyrol-Helios", sagte er.

"Acht Stunden?" Ich wiederholte, und nach einer schnellen Berechnung dachte ich mir, dass noch Zeit bleibt, um nach Tirol IV zu kommen. Vielleicht. "Sag mir die Koordinaten und ich tippe sie mit meinem Fuß ein."

[ 07:19:44 ]

Nach einem kurzen Hin und Her erklärte Satchel, was zu tun sei, und das Schiff taumelte in Bewegung. Wir waren wieder unterwegs.

"Damit kommen wir nach Tyrol IV", sagte er.

Ich versuchte, mich zu entspannen, aber ich hatte einen schmerzhaften Druck auf meine Blase. "Ich muss pinkeln."

"Nur zu", sagte Satchel.

"Oh. Ist das... okay?" Ich habe gefragt.

"Nun, es ist jetzt ein wenig kalt, aber besser als die Alternative. Es sei denn, Sie können uns aus diesen Fesseln befreien", sagte er.

"Ich weiß nicht, ob das klug ist, auch wenn ich wüsste, wie das geht", sagte ich. "Ich muss das Pinkeln des Kapitänsstuhls zu der langen Liste von schrecklichen neuen Erfahrungen hinzufügen, die ich bei diesem Lauf gemacht habe."

"Was ist so wichtig an dieser Lieferung?" fragte der Captain.

"Ich habe keine Ahnung. Nur, dass es nicht illegal ist", sagte ich.

"Oh ja, deine Regeln. Du hast ein bisschen über sie geredet, als du nicht mehr dabei warst. Ich mochte sie. Aber ich meine nicht den Fall. Ich meine für dich und Betrix?" fragte er.

"Betrix", sagte ich, in einem halbherzigen Lachen.

"Ihr seid doch nicht wirklich Partner, oder?" fragte er.

Zu diesem Zeitpunkt fand ich es nicht fair, ihn anzulügen, besonders nachdem wir so viel durchgemacht hatten. "Nein", sagte ich. "Obwohl ich ihr anbot, sich mit ihr zusammen zu tun. Sie hat natürlich abgelehnt."

"Du hast noch immer nicht erklärt, warum die Lieferung so wichtig ist", sagte er und stellte mir dieselbe Frage, die ich Betrix schon vor Ewigkeiten gestellt hatte.

"Freiheit. Die Galaxie sehen. Beweisen Sie meinem Vater, dass ich es alleine schaffen kann", sagte ich.

"Das alles von dieser Lieferung?" fragte er.

"Ich möchte ein Schiff kaufen. Das wird mich ein wenig näher bringen", sagte ich.

"Wird es?" fragte er, was mich verblüfft hat.

"Fühlst du dich nicht frei mit deinem eigenen Schiff?" Ich habe gefragt.

Captain Satchel war für eine Weile still, bevor er sprach. "Verstehen Sie mich nicht falsch. Ich würde Rache Walküre gegen nichts tauschen, aber ich habe immer noch Probleme mit Rechnungen, Treibstoffkosten, Zollgebühren, verrückten Lieferungen, die mich fesseln und mich dazu bringen, selbst zu pinkeln", - wir haben gelacht - "neue Arbeit zu finden, mit der Wartung fertig zu werden. Manchmal vermisse ich die Tage, an denen ich nur ein frischer Kurier war, der sich nur um die Lieferung selbst kümmern musste".

"Sie waren ein Kurier?" Ich habe gefragt.

"Ja", sagte er. "Ich habe für verschiedene Firmen gearbeitet. FTL. United Couriers. Blue Streak Lieferungen. Sie gingen zwar vor etwa zehn Jahren bankrott, aber da hatte ich schon mein Schiff bekommen. Habe einige der Verträge, die sie fallen ließen, aufgefangen, was mir aus der Pforte geholfen hat."

"Ich will immer noch mein eigenes Schiff", sagte ich leise.

Er sagte: "Denk daran, dass du immer gegen Probleme eintauschst, also vergiss nicht, die Fahrt zu genießen."

"Danke", sagte ich, aber ich meinte es nicht wirklich so.

"Werden wir es also schaffen?" fragte er.

"Es wird eng", sagte ich.

Er hat gekichert. "Nun, wir können nicht zulassen, dass du es verpasst. Ich kann noch etwas mehr Geschwindigkeit aus diesem Biest herausquetschen, wenn du bereit bist, ein paar ausgefallene Fußübungen zu machen."

Meine Brust ist voller Hoffnung. "Weisen Sie sie ein!"

Es dauerte nicht lange, bis Vengeance Valkyrie ihre Geschwindigkeit um zwanzig Prozent erhöhte, was uns mit einer Stunde Vorsprung nach Tirol IV bringen würde. Die Lieferung erfolgte am schwimmenden Sternenhafen, was den Transport zum Zielort erleichterte.

Mit weiteren sechs Stunden Reise vor uns, verbrachten wir die Zeit damit, über unsere Erfahrungen als Kuriere zu sprechen. Satchel hat den Großteil der Gespräche geführt, da er älter war, aber ich habe ihn mit den Geschichten meines ersten Laufs beeindruckt.

Wir haben sogar einen Weg gefunden, wie wir aus den Fesseln herauskommen können, als wir in Tirol IV ankamen. Ich gab eine Nachricht an den Schiffsdienst auf der Station ein und bat um Unterstützung in der Kabine, sobald wir angekommen waren. Wir wussten, dass wir komische Blicke bekommen würden, wenn sie durch die Luftschleuse kommen und uns gefesselt und klitschnass vorfinden würden, aber es war besser als festzusitzen.

Die letzten Stunden waren qualvoll, bis wir uns so weit angenähert haben, dass ich zu sehr damit beschäftigt war, das Schiff mit dem großen Zeh am rechten Fuß zu führen, als dass ich mir Sorgen machen konnte, ob ich es schaffen würde oder nicht. Das Andocken war knifflig, aber Satchel war ein ausgezeichneter Ausbilder und er hat mich wie ein Profi durch die Prozedur geführt.

Als das Wartungsteam ankam und uns aus den Fesseln schnitt, wollte ich mir den Koffer schnappen und zum Übergabepunkt sprinten. Ich konnte nicht glauben, dass ich es schaffen würde.

[ 1:05:21 ]

Als die Luftschleuse aufschrie, konnte ich mich kaum noch zusammenreißen. Ich fühlte mich wie ein Sprinter zu Beginn eines Rennens, der darauf wartet, dass der Startschuss fällt.

Ich hörte, wie Satchel das Wartungsteam begrüßte. "Hallo, Leute. Das sieht vielleicht etwas komisch aus, aber..." Als seine Stimme ins Leere lief, wusste ich, dass etwas nicht stimmt. Ich konnte meinen Kopf nicht genug drehen, aber als ich die gelbe Reflexion auf dem inneren Glas sah, wusste ich, was passiert war.

Eine modulierte Stimme kam durch einen Bio-Anzug: "Wir wurden benachrichtigt, dass Vengeance Valkyrie die Quarantäne auf Tangaroa gebrochen hat. Wir nehmen Sie in Gewahrsam, bis das Virus seinen Lauf genommen hat und das Schiff gesäubert wurde."

"Nein! Nein! Ich kann nicht. Ich muss eine Lieferung machen. Es ist gleich hier im Bahnhof. Es ist die Kiste unter dem Abflugstuhl", sagte ich.

"Es tut mir leid, Ma'am. Nichts verlässt das Schiff, bevor es nicht gesäubert wurde. Wir haben strikte Anweisungen", sagte der Mann im Bio-Anzug. "Bitte kooperieren Sie und es wird keine weiteren Strafen geben."

Es war zu Ende. Ich hatte verloren. Ich war am Bahnhof, wahrscheinlich ein paar hundert Meter von meinem Ziel entfernt, und ich würde es nicht schaffen. Ich könnte mir nicht vorstellen, diese Quarantäne zu durchbrechen, ohne den Zorn der UEE zu riskieren.

[ 00:00:00 ]

Ich erinnere mich nicht, dass ich in einer Bioblase vom Schiff geholt wurde, außer, dass Satchel es mir gesagt hat. Die Station hatte keinen Bioeinschlussbereich, also räumten sie einen Hangar aus und drapierten ihn mit Plastik. Nachdem sie bestätigt hatten, dass wir das Virus nicht mehr in uns tragen, haben sie das Plastik wohl in eine Verbrennungsanlage gesteckt.

Wenigstens durften wir unser mobiGlas behalten, solange wir versprachen, keinen Ärger zu machen. Wir hatten auch hellblaue Overalls bekommen, nachdem sie uns durch eine Enviro-Dusche geschickt hatten. Meine Haut war noch roh vom Schrubben.

Nachdem wir uns eingelebt hatten, kontaktierte ich den Lieferort in der Hoffnung, dass ich es noch schaffen würde, aber sie sagten, dass der Banu-Händler, der darauf gewartet hatte, bereits gegangen war. Ich sollte den Koffer bei ihnen lassen. Während des Wartens nahm Satchel Kontakt zu einigen alten Freunden von ihm in der FTL auf, die nach seiner Abreise in die Ränge aufgestiegen waren. Er hat ein paar Gefallen eingelöst, damit ich nicht gefeuert werde.

"Warum hast du das getan?" Ich fragte ihn, nachdem er mir gesagt hatte, was er getan hatte.

"Ich habe dir die Daumen gedrückt", sagte er. "Ich dachte wirklich, dass wir Sie pünktlich zu Ihrer Lieferung bringen würden."

"Aber das war eine große Unannehmlichkeit für Sie", sagte ich.

Er hob eine Augenbraue. "Ich bekam eine ordentliche Summe für den Job bezahlt. Und zum Glück konnte ich sie davon überzeugen, dass das Virus die Schuld für die Verletzung der Quarantäne ist, so dass sie keine Anklage erheben werden.

"Es könnte schlimmer sein", sagte ich und versuchte, mich selbst zu überzeugen.

"Ich habe eine Frage an Sie, Sorri. Was soll ich mit Betrix machen?" fragte er, während er mich genau studierte.

"Was meinst du?" Ich habe gefragt.

"Betrix ist diejenige, die mich angeheuert hat. Es steht in den Protokollen. Wenn es sich bei FTL herumspricht, dass sie unabhängige Verträge macht, würde sie wahrscheinlich ihren Job verlieren", sagte er.

Ein Schüttelfrost bildete sich in meinem Nacken. Mit ein paar einfachen Worten konnte ich einen Dorn von meiner Seite entfernen und Betrix LaGrange aus der FTL verbannen, und wahrscheinlich wird der Kurier für immer in den Reihen stehen. Ich würde auch ihre Träume zerstören.

"Nein", sagte ich und dachte daran, was Betrix mir gesagt hatte, warum sie ein eigenes Schiff wollte. "Nein. Wir sind Rivalen, keine Feinde. Ich hasse sie nicht."

"Selbst nach dem, was sie dir antun wollte? Ich hätte es nicht angeboten, wenn ich nicht der Meinung wäre, dass du deine Rache verdienst", sagte er.

"Nein. Ich bin mir sicher. Sie hat eindeutig einige Probleme, aber das will ich ihr nicht antun", sagte ich. "Außerdem ist es nicht richtig, dass sie gefeuert wird, weil sie fast dasselbe macht wie ich."

Er zuckte die Achseln. "Na gut."

Nach einem weiteren Tag des Wartens im Behelfsraum wurden wir wieder gereinigt und mit einer offiziellen Verwarnung entlassen. Ich schätzte mich glücklich, dass das alles war, was sie getan hatten.

Ich habe meine Sachen aus der Rache-Walkyrie gesammelt, einschließlich des lästigen Koffers. Bevor ich ging, übergab mir Satchel einen versiegelten Umschlag.

"Was ist das?" Ich habe gefragt.

"Mach es auf, wenn du endlich dein erstes Schiff bekommst", sagte er augenzwinkernd.

Ich seufzte. "Das wird noch lange dauern."

"Wahrscheinlich", sagte er. "Aber ich bin mir sicher, dass du einen Weg findest, es früher als du denkst, zu verwirklichen. Du hattest wirklich Pech mit dieser Lieferung."

Kein langer Abschied, ich habe Satchel auf seinem Schiff zurückgelassen. Außerdem gab es eine kleine Chance, dass ich ihn in naher Zukunft wieder sehen könnte. Er versprach mir einen Deal für Fahrten mit ihm, wenn ich ein Schiff für eine freiberufliche Arbeit brauche. Ich wusste, dass es angesichts der Größe der Galaxie unwahrscheinlich ist, aber es war eine nette Geste.

Bevor ich Tirol IV verließ, lieferte ich den silbernen Koffer mit den Banu-Symbolen aus. Ich erhielt einen Hungerlohn für meine Bemühungen, der kaum die Fahrt zurück nach Sol bezahlte, damit ich Maria Goranes Scheidungspapiere ausliefern konnte.

Von meiner Last befreit, fühlte ich mich seltsam ruhig. Die beschleunigte Frist war mir ein Klotz am Bein gewesen. Jetzt, wo es vorbei war, fühlte ich mich ein wenig schwerelos.

Ich habe auf dem Rückweg ein paar FTL-Jobs übernommen. Ich hatte meine Bilanz praktisch auf Null gestellt, als ich versuchte, nach Tirol zu kommen, also war es schön, wieder in die positive Richtung zu arbeiten.

Auf dem Weg zum Davien-Sprungpunkt saß ich auf einem Nutzfahrzeug, das durch das Kilian-System fuhr, und drückte meine Nase gegen das coole Aussichtsfenster. Die leuchtenden Sternenschwaden draußen gaben mir das Gefühl, sie zum ersten Mal wieder anzuschauen.

Als ich die winzige Sonne im Zentrum des Systems in der Ferne wachsen sah, erlebte ich die Reise der letzten Tage in meinem Kopf und die harten Wahrheiten, die ich gesehen hatte, während ich vom Sortiervirus verzehrt wurde. Die Worte des Banu über Vita Perry kamen zu mir zurück: Reisen Sie in sich selbst und Sie werden Ihr Ziel erreichen.

Damals verstand ich nicht, was die Banu gemeint hatten, aber nach der verrückten Lieferung hatte ich ein wenig mehr Verständnis. Wie Satchel gesagt hatte, man tauscht immer gegen Probleme. Ich war so damit beschäftigt, genug Credits für mein Aurora LX zu sammeln, dass ich vergessen hatte, warum ich überhaupt Kurier geworden war - um die Galaxie zu sehen.

Wenn ich diesen Weg weitergehen würde, würde ich wie Senet Mehen enden, so konzentriert auf meine Ziele, dass ich den ganzen Grund meiner Reise verpasst habe.

Als ich das Sol-System erreichte, hatte ich mit dem Rückschlag Frieden gefunden. Im Rückblick war es eine erstaunliche, wenn auch erschütternde Erfahrung gewesen, die in gewisser Weise die verlorenen Credits wert war.

Manchmal verliert man einfach. Das war der Weg des Universums. Aber ich würde mich nicht davon abhalten lassen. Trotz des endgültigen Urteils hatte ich mir viel bewiesen.

Die Zustellung der Scheidungspapiere der Gorane in Sol war ein wenig bittersüß. Damit war die Reise zu Ende. Als es vorbei war, zog ich mein mobiGlas hoch und schaltete meine Verfügbarkeit in die 'On'-Position. Ich hatte eine Menge Kreditpunkte nachzuholen.

Erst einige Monate später, nach der verpfuschten Tirol IV-Lieferung, wurde die Sache endgültig abgeschlossen. Ich war gerade auf Ferron gelandet, als ich eine Nachricht von Alara Bonaire erhielt.

Zuerst verwirrte mich der Name, bis ich erkannte, dass es die ehemalige Frau von Abel Gorane war, dem schwachsinnigen Geschäftsmann, vor dem ich sie gerettet hatte.

Grüße Sorri,

Ich hoffe sehr, dass es Ihnen gut geht. Ich kann dir nie wirklich vergelten, was du getan hast. Hätte Abel Maria in das Schiff gebracht, hätte ich sie nie wieder gesehen.

Mein Leben vor der Scheidung war sehr kompliziert, deshalb bin ich froh, meinen Mann los zu sein. Ich versuche, es zu vereinfachen, was mich wiederum an Sie und Ihre Großzügigkeit denken ließ. Ich habe beschlossen, dir Abels altes Schiff "Black Queen" zu vermachen. Er sagte, er hat sie nach mir benannt, aber ich hoffe, sie behandelt dich besser, als er mich je behandelt hat. Sie ist ziemlich erschöpft, kann aber immer noch in die Tiefe gehen. Die Zugangscodes finden Sie am Ende dieser Nachricht, zusammen mit der Hangarnummer. Alles Gute und viel Glück.

Mit freundlichen Grüßen, Alara Bonaire Maria Bonaire

Hangar Fifteen. Die ganze Zeit war ich sicher, dass es ein Traum war und dass ich mit kaltem Schweiß bedeckt aufwachen würde.

Aber dann war er da, der Hangar. Es war eine versiegelte Bucht, also ging ich durch die Luftschleuse. Auf Nummer fünfzehn saß ein frühes Modell Aurora ES. Es hatte starke Brandflecken auf der Nase, Lochfraß an den Seiten und die Farbe war verblasst.

Es war kein Schiff, sondern ein fliegender Ball aus Fixierband. Aber wenn der Brief, den ich gerade erhalten habe, wahr ist, dann war es meiner.

Ich ließ einen Schrei los und rannte zur schwarzen Königin. Ein paar Arbeiter in roten Overalls machten Wartungsarbeiten an einer Caterpillar auf der anderen Seite des Hangars. Sie schauten auf meinen Sprint über den harten Bodenbelag. Ich hörte ein paar Lacher, als ich die Nasenpartie umarmte.

Meine Finger zitterten, als ich die Zugangscodes eintippte. Als die Tür aufzischte, konnte ich kaum noch stehen.

Das Innere war ein Wrack. Es gab kaum genug Platz zum Stehen. Der Stuhl des Piloten war aus blankem Metall. Einige der Bedienelemente waren abgeknickt und die Eingeweide von etwas Wichtigem hingen von der Decke.

Ich berührte jede einzelne Oberfläche der schwarzen Königin, innen und außen, und versuchte mir zu beweisen, dass sie echt war. Ich meine, es flugfähig zu machen, würde einige ernsthafte Kredite erfordern, aber nichts im Vergleich zu dem, was ein neues Schiff kosten würde. Ich konnte es nicht glauben. Ich wollte meinem Vater eine Nachricht schicken und ihm sagen, dass ich endlich mein eigenes Schiff habe. Er würde es nicht glauben.

Aber dann erinnerte ich mich an den Zettel, den mir Captain Satchel hinterlassen hatte. Ich bin wieder nach draußen gelaufen, um meinen Rucksack zu holen. Der Brief wurde unten eingeklemmt, die Ecke praktisch abgerissen.

Das Papier im Inneren war dick. Man konnte die Stücke aus der Zeit der Herstellung sehen. Es war ein Blick in die Seele von Captain Satchel. Er hatte meinen Namen mit einem antiken Stift auf die Vorderseite geschrieben. Ich konnte an der Art und Weise erkennen, wie sich die Dicke der Buchstaben mit dem Strich veränderte.

Ich war gerade dabei, den Brief zu lesen, als ich beschloss, dass der richtige Platz auf dem Kapitänsstuhl ist. Meine erste Notiz, von Captain zu Captain.

Ich klappte es auf und bewunderte die Art und Weise, wie das Papier gegen sich selbst kratzte. Dann las ich seine Botschaft laut vor, in die Heiligkeit meines eigenen Schiffes: Schwarze Königin.

Captain Sorri Lyrax.

Herzlichen Glückwunsch! Ich hoffe, dieser Tag ist eher früher als später, aber so oder so ist er hier. Denkt einfach daran, dass ihr dieses Schiff erst auf die einzige Art und Weise taufen müsst, die ihr kennt, bevor ihr es als euer Schiff beanspruchen könnt.

Dein Freund, Schulranzen

Ich begriff seine Bedeutung nicht, bis ich mich daran erinnerte, was auf Vengeance Valkyrie passiert war, als wir den Sortier-Virus hatten und in unseren Stühlen gefangen waren. Ich lachte eine ganze Minute lang, bevor ich den gefalteten Ton in einen Riss zwischen den Instrumententafeln steckte.

Es fiel mir wieder auf, was es braucht, um die schwarze Königin in Flugform zu bringen. Zum Glück hatte ich die letzten Monate hart gearbeitet und hatte fast genug, um die Reparaturen zu bezahlen. Schon bald würde ich die gewünschten Aufträge annehmen können, da ich nicht an Schiffsfahrpläne und vorgegebene Kurierrouten gebunden wäre.

Ein Stich des Bedauerns traf mich in den Bauch, als ich darüber nachdachte. Während ich in meinem eigenen Schiff wäre, würde ich nicht mehr durch die besiedelten Sternenhäfen und schwimmenden Stationen reisen. Stattdessen wäre ich in einer Stahldose eingesperrt, genau wie Senet Mehen. Ich meine, war das nicht der Grund, warum ich überhaupt Kurierdienst gemacht habe? Um Leute zu treffen?

Plötzlich schien die schwarze Königin ein einsamer Ort zu sein. Was zum Teufel habe ich mir dabei gedacht? Dafür hatte ich so hart gearbeitet und war nun voller Zweifel?

Ich saß eine halbe Stunde lang und überlegte mir meine Optionen, bevor ich endlich eine Lösung fand, die mehrere Probleme auf einmal löste. Ein kurzes Antippen meines Mobis brachte den Nachrichten-Link zum Vorschein.

Liebe Betrix, ich habe angefangen zu tippen, mir ist klar, dass dieses Angebot etwas seltsam erscheinen mag, aber ich habe jetzt mein eigenes Schiff. Bestimmte Aspekte der Operation würden mit einer zweiten Person reibungsloser ablaufen. Sind Sie daran interessiert, mein Erster Offizier zu werden?

Das Ende

Faster Than Light - Schneller als das Licht