Comm-Link:17248 - The Second Run: A Sorri Lyrax Delivery

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The Second Run: A Sorri Lyrax Delivery
ID 17248
Veröffentlichung 25.09.2019
Channel Serialized Fiction
Kategorie Short Stories
Serie None
RSI The Second Run: A Sorri Lyrax Delivery
API Metadaten

Anmerkung des Autors: Der zweite Lauf: Eine Sorri Lyrax Lieferung wurde ursprünglich in Jump Point 4.1 veröffentlicht.

Ich stolperte in die Luftschleuse und wischte die letzten Teile eines Teeyo-Energieriegels von meinem Pullover, als der Mechanismus hinter mir einrastete. Das Rauschen der wiederverwerteten Luft wurde durch die blaugrünen Stahlwände der Synchronorbit-Wegstation oberhalb von Jata gedämpft.

Die Fahrt von der Planetenseite nach oben war ein holpriges Durcheinander gewesen. Ich hätte es besser wissen müssen, als zu essen, nachdem der frische Pilot mit viel zu viel Akne auf der Stirn mir bei meiner Ankunft gesagt hatte: "Du bist mein erster echter Passagier, neben den Trainingsläufen."

Aber ich war auch einmal neu, und er brachte mich lebendig rein, obwohl er jedes Luftpolster in der Atmosphäre getroffen hatte, und dann irgendwie, trotz der physischen Unmöglichkeit, noch ein paar mehr, während wir auf der letzten Etappe zur Station im All waren.

Ich hakte meinen Rucksack aus und streckte meinen Hals aus, während ich auf den grauen Biodom starrte, den ich gerade auf der felsigen Oberfläche des Planeten zurückgelassen hatte. Ich konnte noch immer die weitläufige Anlage erkennen, in der sich das Produktionszentrum von Aegis befand, genauso entmutigend von oben wie damals, als ich meinen Sprung machte. Ich kann nicht sagen, dass ich nicht glücklich war, mit der Lieferung für den FTL fertig zu sein. Während das Unternehmen behauptete, dass sie sich nicht mehr auf den Militärmarkt konzentrierten, sah ich viel zu viele Kürzungen der Besatzung, um dieses Stück Markenquatsch zu glauben. Außerdem erinnerte mich der Anblick der Schiffe der Avenger-Klasse im Ausstellungsraum nur daran, wann ich bei meiner ersten echten Lieferung fast getötet worden war.

Mein glucksender Magen erinnerte mich daran, dass der größte Teil meiner Teeyo-Riegel auf dem Boden gelandet war, also machte ich mich auf den Weg, um den Falafelverkäufer zu finden, an dem ich auf dem Weg nach unten gegessen hatte. Die cremige, scharfe Sauce passte perfekt zur knusprig gebratenen Kichererbsenmaische im eingewickelten, mit Salbei verfeinerten Fladenbrot. Ich musste einen Nachmittag töten, während ich auf meine nächste FTL-Lieferung wartete.

Die Waystation war ein verwirrendes Labyrinth. Die ursprüngliche Struktur wurde unter Berücksichtigung der militärischen Sicherheit gebaut, was bedeutete, dass die verschiedenen Abschnitte durch Rohre getrennt waren, so dass jeder Bereich im Falle eines Angriffs sicher abgesperrt werden konnte. Später, als es anfing, zivilisiert zu werden, und der regelmäßige Handel begann, fügte man geräumigere Bereiche mit purpurrotem Teppich über der Plastikrete hinzu, und zwischen den Reisen gab es Restaurants und Übernachtungsmöglichkeiten.

Die Wände waren mit Wandmalereien bemalt - echte handgemalte Wandmalereien statt mit dem üblichen Holo-Crap -, wobei glückliche Familien Hand in Hand durchlaufen oder lächelnde Geschäftsleute Handelsgehäuse hinter sich lassen. Es gab sogar ein paar Gemälde des kantigen Banu an den Wänden, die auf die Zeit zurückgehen, als ein bedeutender Teil des Außerirdischenhandels durch Jata kam.

Ich ging um die Ecke zu den köstlichen Gerüchen meines Falafelhändlers, als ich eine bekannte schrille Stimme hörte.

"Warum dauert das so lange? Ich lasse mir hier die Gefriertruhe verbrennen. Ich habe vor drei Jahren meine Bestellung aufgegeben", erklärte Betrix LaGrange, rieb sich die blassen Arme und stampfte mit den Füßen vor dem Falafelverkäufer nach Wärme.

''Vielleicht, wenn du dich tatsächlich für den Job anziehst, du pastelliger Trottel. Kein Raumstationsmanager oder Schiffskapitän will jemals seine hart erarbeiteten Kredite dafür ausgeben, die Menschen warm zu halten, dachte ich, als ich in den Tunnel zurückkehrte, damit Betrix mich nicht sehen konnte.

Ich konnte mir keinen schlechteren FTL-Kurier vorstellen, dem ich begegnen könnte. Wenn eine Hyäne in einen Menschen verwandelt worden wäre und perfektes blondes Haar bekommen hätte, dann wäre das Betrix. Sie schlief mit dem Dispatcher in der Zentrale, also bekam sie alle Premiumlieferungen und ihre Routen machten tatsächlich Sinn.

Anstatt mich mit diesem menschlichen Aasfresser zu beschäftigen, ging ich in Richtung des anderen Lieferantenbereichs. Das Essen war nicht so gut, aber zumindest würde ich Betrix meiden. Der Falafelverkäufer hatte wahrscheinlich nach ihrem bösen Ausbruch in die Rahmsauce gespuckt.

Als ich auf ein fragwürdiges Curry kaute, zog ich mein mobiGlas heraus und drückte mein Traumschiff zum Leben: die Aurora LX. Ich hatte das benutzerdefinierte Paket, das ich spezifiziert hatte, mit einem Lesezeichen versehen. Nackte Knochen, aber es war das perfekte Fahrzeug, um sich als unabhängiger Kurier selbstständig zu machen. So viel raumgreifende Güte, und ich war nur noch fünf Jahre Kurierarbeit entfernt.

Ich küsste mein Traumschiff und wechselte zu den lokalen Netzwerken, um die unabhängige Kurieranzeige aufzurufen. Mein Anzeigename war SILVERKHAN, ein Hinweis auf die Bar meines Vaters, die Goldene Horde. Ich verweilte bei meinem Namen, bevor ich meine Verfügbarkeit für die Einstellung in die Position "on" umschaltete, dann markierte ich schnell die Standorte, die ich bereit war zu liefern.

Sorris erste Regel des effizienten Kuriers: Reise niemals mit leeren Händen.

Ich lächelte vor mich hin, als ich die Regel in meinem Kopf wiederholte. Die meisten der anderen Kuriere, die ich in meinem ersten Jahr bei der Firma getroffen hatte, schienen den Job wie eine Gefängnisstrafe zu behandeln und schleppten sich mit geschlossenen Augen durch ihre Lieferungen. Es gab so viel mehr zu tun, wenn man aufmerksam war.

Ein leises Ding! in meinem Ohr warnte mich vor einem Jobangebot auf dem unabhängigen Kurierkanal.

Mein Kiefer traf meine Brust, als ich die Credits sah, die für den Abschluss der Lieferung angeboten wurden. Es war eine kolossale Summe. Mindestens fünfzig Mal meine normalen Gebühren und es würde ein Jahr von meiner Suche nach der Aurora wegnehmen.

Ich musste meine zitternde Hand davon überzeugen, nicht nur den "Akzeptieren"-Button zu blockieren und zuerst die Bedingungen zu überprüfen. Das war meine zweite Regel, eine harte Lektion aus meiner ersten Lieferung: Nichts Illegales.

Der Antrag beinhaltete einen Reisefall, der nach Tirol IV transportiert werden musste. Der Job war gebunden, also wusste ich, dass er nicht illegal ist.

Dann überprüfte ich den Liefertermin und erkannte, warum die Gebühr so hoch war. Sie brauchten es, um es in weniger als sechzig Standardstunden auf der Erde zu liefern. Von hier aus war Tirol fünf Systeme entfernt, die mehrere Sprungbretter und eine beträchtliche Anzahl von Fahrzeiten im System hatten, ohne auch nur die häufigen Aufenthalte oder Verspätungen zu zählen, so dass es keine Möglichkeit gab, den Fall auf den normalen Routen pünktlich zu liefern. Die hohe Gebühr sollte unabhängige Personen, die ein eigenes Schiff hatten, für die Reise gewinnen. Es war eine Menge Treibstoff, um diese Reise zu machen, besonders wenn es keine Zeit für andere Geschäfte geben würde, was die Gebühr wieder astronomisch machte.

Als ich auf den roten "Akzeptieren"-Button starrte, wusste ich, dass es mehrere Kuriere gab, die dasselbe im Sinn hatten: Kann ich die Lieferung pünktlich durchführen? Denn wenn die Lieferung nicht rechtzeitig abgeschlossen würde, würde die Zahlungsgebühr abzüglich der Verspätungsstrafe abzüglich aller Auslagen meine Ersparnisse belasten. Keine Aurora, kein Falafel, kein Nichts. Die einzigen Kuriere, die den Job ernsthaft in Betracht ziehen würden, hatten also ihre eigenen Schiffe. Außerdem konnten angesichts des Zeitrahmens nur Kuriere, die sich bereits im Davien befinden, den Auftrag annehmen und trotzdem den Liefertermin einhalten.

Das Davien-System, in dem ich mich gerade befand, war mit Ferron, Kilian, Cano, Sol und Cathcart verbunden. Die Konkurrenz könnte für diesen Job nicht schlimmer sein - ein Job, den ich nicht einmal mit einem Schiff für den Transport hatte.

Aber ein Jahr von meinem Plan für die Aurora abzuschneiden, wäre es wert. Ich liebte es, ein Kurier für den FTL zu sein, aber ich wollte wirklich mein eigener Herr sein, die Galaxie zu meinen Bedingungen sehen.

Also drückte ich meinen Daumen auf den Bildschirm und schickte meine Biosignatur an den Makler, um meine Annahme des Auftrags zu signalisieren. Wie ich es tat, ging mir ein kurzlebiger Schauer über den Rücken, eine starke Mischung aus Angst und Aufregung.

Dann sah ich mir tatsächlich den Job an, der auf meinem mobiGlas blinzelte, einem Countdown-Timer, der die verbleibende Zeit anzeigt.

[ 60:25:05 ]

Was zum Teufel habe ich gerade getan?



Nachdem ein wenig überwältigende Panik nachgelassen hat - ich meine, es ist nicht jeden Tag, an dem man seine Ersparnisse auf einen Lieferjob setzt, dass man technisch gesehen nicht die Ressourcen hat, um sie zu machen - begann ich tatsächlich rationale Gedanken zu haben. Einer wie: Wie zum Teufel soll ich die Lieferung machen?

Obwohl ich kein eigenes Schiff hatte, gab es einen Vorteil gegenüber den anderen bei der Jobsuche: Der Fall, der geliefert werden musste, war hier an der Zwischenstation.

Aber das erklärte nicht, warum ich einen Job annehmen sollte, von dem ich wusste, dass ich nicht rechtzeitig auf den normalen Handelsrouten liefern konnte.

Gib Sorris Regel Nummer Drei ein: Offizielle Routen sind für Lutscher.

Mit meinem mobiGlas fand ich schnell einen Junker, die Nomenklatur, der durch das Cathcart-System zum Nexus-System führte. Durch Cathcart zu fahren, ein System, das für Piraten und eine ausgedehnte Schwarzmarktwirtschaft bekannt ist, wäre riskant, aber wenn diese Schrottkiste auf diese Weise und nicht auf andere Routen fahren würde, hätten sie wahrscheinlich ein dubioses Geschäft gemacht oder wollten sich nur etwas rasieren. Technisch gesehen verstieß dies nicht gegen meine zweite Regel, nichts Illegales, da ich nur ein Passagier war, aber es hinterließ ein Unbehagen in meinem Bauch, das noch schlimmer war, als als ich mit diesem Transportpiloten, der mit nassen Ohren unterwegs war, den Schwerkraftbrunnen hochfuhr.

Ich habe Nomenclature eine Nachricht zusammen mit meinen Zugangsdaten geschickt. Überraschenderweise erhielt ich einige Minuten später eine Antwort mit einem angemessenen Preis. Er gab mir eine Stunde Zeit, um zu seinem Schiff zu gelangen, was mir genug Zeit gab, den Koffer zu holen, bevor wir losfuhren. Ich schickte ihm eine Antwort, überwies seine Gebühr, dann zog ich den Bahnhofsplan hoch, um den Abholort zu finden.



Nachdem ich meinen Kuruerausweis vorgewiesen und meine Biometrie verifiziert hatte, war ich stolzer Besitzer eines silbernen Metallgehäuses.

Ich pfiff, als ich es untersuchte. Das Äußere war aus Nanomesh, und das Schloss war etwas Exotisches mit einer glatten Granitkugel, die von fremden Symbolen umgeben war.

Ein Achselzucken später schlenderte ich auf dem Weg zurück, den ich gekommen war, auf dem Weg zur Nomenklatur, als ich meinen Untergang in einem hohen Gruß hörte.

"Sorri? Sorri!"

Ich versuchte, Betrix zu ignorieren, aber ich hörte, wie ihre weichen Lederstiefel den Teppich hinter mir aufschlürften, während sie mischte.

"Sorri!" sagte Betrix, grub ihre Nägel in meinen Arm und hielt mich auf. "Es ist sooo lange her. Lass uns ein wenig streuen und aufholen."

Ihr Mund war in ein breites Grinsen versetzt, aber ihre Augen waren der schwarzseelenlose Blick eines Haies. Sie tanzte ihre Fingerspitzen, als sie das Wort "streuen" sagte, als würde sie Feenstaub verbreiten. Es war ihre nervige Art zu sagen: "Lass uns was trinken gehen."

Ich versuchte, meinen Arm von ihrer Zange zu lösen, aber sie war überraschend stark. "Ich muss los, Betrix."

Ihre Stirn runzelte sich in einer künstlichen Verwirrung. "Aber wo willst du hin? Mein lieber David erwähnte am Rande, dass du im Moment keine Jobs gebucht hast."

"Sightseeing", sagte ich, drollig.

Betrix machte eine Show, als sie den silbernen Kasten bemerkte, der an meiner linken Hand hing.

"Nun, was hast du da? Wenn ich es nicht besser wüsste, würde ich sagen, das ist ein freier Job. Aber ich weiß, dass du klüger bist, ich meine, du weißt, dass es gegen die Firmenregeln für Freiberufler verstößt.... wie, in einer sofortigen Beendigung irgendwie", sagte Betrix und neigte ihren Kopf, so dass ihre blonden Locken attraktiv gegen ihre Schulter fielen.

Neben dem allgemeinen Unfug konnte ich nicht herausfinden, welchen Winkel sie verfolgte. "Es ist ein tragbarer EVA. Ich versuche nur, sicher zu sein."

Einen Moment lang sah Betrix so aus, als würde sie mir tatsächlich glauben, bevor sie den Kopf schüttelte und sagte: "Portable EVA? Wie vorausschauend. Aber weißt du, ich dachte, es könnte die Lieferung sein, die gerade im ICN veröffentlicht wurde."

Wenn ich nicht schon so verärgert gewesen wäre, dass ich von diesem Eimer Teichschaum aufgehalten worden wäre, wäre ich vielleicht überrascht gewesen, dass sie auch als unabhängige Kurierin gearbeitet hat. Ich dachte mir, dass sie mit ihrem Freund vom Dispatcher genug Arbeit hatte, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen.

Aber jetzt verstand ich ihren Standpunkt. Sie war wahrscheinlich im Begriff, den Job anzunehmen, als ich ihn ihr unter der Nase wegriss, und Betrix war nicht der Typ, der die Dinge einfach treiben ließ.

"Nein. Ein tragbarer EVA", sagte ich, trat strategisch auf die Zehen ihres weichen Lederstiefels und zog meinen Arm aus ihrem Schraubstockgriff. "Tut mir leid. Die Sterne müssen gesehen werden."

Betrix, die wie ein Hornissennest in Wut gerührt war, sagte: "Ich weiß, wofür dieser Fall gut ist. Der FTL wird Sie feuern, wenn sie herausfinden, was Sie tun."

"Warum warst du dann im ICN?" Ich schrie über meine Schulter, ein letzter Schuss, dem ich nicht helfen konnte.

Ein letzter Blick fiel auf das mörderische Strahlen in ihren Augen. Sie hatte sich diesen Job sehr gewünscht. Wahrscheinlich hatte sie nicht einmal bemerkt, dass ich auf der Station war, bis sie sah, dass der Job angenommen wurde, und ging, um herauszufinden, wer es war.

Was für ein Pech. Hoffentlich war das das Ende. Ich habe mein mobiGlas überprüft, um festzustellen, dass ich viel Zeit hatte. Ich könnte sogar anhalten und einen Happen essen, wenn ich wollte. Obwohl ich mich erst sicher fühlen würde, wenn ich vom Bahnhof und weg von Betrix LaGrange war.



Die Arbeit mit meinem Vater in seiner Bar, der Goldenen Horde, hat mir viel über Menschen beigebracht. Eine seiner liebsten Theorien war das Karma. Nicht der mystische, leere Blick starrt wie Karma, sondern das statistisch beweiskräftige Karma, das in einem Diagramm dargestellt werden konnte.

Seine Theorie besagt, dass Karma wirklich all deine kleinen guten und schlechten Taten waren, die eine Art Karma-Netz um dich herum geschaffen haben. Wenn du weiterhin gute Dinge tust - einem Kunden ein wenig zusätzlichen Rum zu geben, wenn er ein wenig trostlos aussieht, für ein Taxi zu bezahlen, um sicherzustellen, dass der wohlhabende Geschäftsmann es zurück in sein Hotel schafft, zwei einsame Kunden, die an den gegenüberliegenden Enden der Bar sitzen, einander vorzustellen oder sicherzustellen, dass die antike Jukebox das Lieblingslied des Paares spielt, wenn sie zu einem Jubiläum kommen - dann würde die Welt dir später mit Zinsen zurückzahlen, wenn du es nicht erwartet hast.

Ich meine, ich bin nicht blind dafür, was mein Vater getan hat. Der zusätzliche Rum - der ihn nicht viel kostete, da er ihn verwässerte - ermutigte am Ende der Nacht zu einem größeren Trinkgeld. Das Taxi sorgte dafür, dass ein hochwertiger Kunde in den kommenden Nächten zurückkam. Die beiden einsamen Kunden fühlten sich der Bar verpflichtet, sie vorzustellen, und das Jubiläumspaar kam Jahr für Jahr wieder, um ihre ersten Erinnerungen noch einmal zu erleben. Er tat es nicht aus Güte seines Herzens, es war eine kalkulierte, monetäre Sache, aber ich dachte, seine Theorie sei solide, auch wenn er es aus den falschen Gründen tat.

Karma arbeitete auch umgekehrt. Oder zumindest hoffte ich das, wenn es um Betrix und ihre Schwindeleien ging. Deshalb wollte ich nichts gegen sie unternehmen. Karma würde sich irgendwann um sie kümmern. Das war jedenfalls die Theorie.

Ich blickte über meine Schulter und überprüfte, ob Betrix mir folgte, als ich das schreckliche Geräusch eines klagenden Kindes hörte. Ich brauchte nicht einmal zu schauen, um zu wissen, dass Tränen und Rotz über das Gesicht des Mädchens strömten.

Aber was ich nicht erwartet hatte, war, dass das junge Mädchen, vielleicht sieben Jahre alt, von einem kräftigen Mann in einem Anzug über den Teppich geschleppt wurde, während eine Frau, von der ich annahm, dass sie seine Frau war, schrie und seinen Arm schlug, versuchte, ihn aufzuhalten.

Ein Klumpen bildete sich in meiner Kehle.

Ein kurzer Blick in die Sitzecke sagte mir, was ich bereits wusste. Die anderen Passagiere in der Umgebung waren damit beschäftigt, sich in ihrem mobiGlas zu vergraben oder aufzustehen, um ins Badezimmer zu gehen. Niemand, und ich meine, niemand, sah sie überhaupt an. Es gab mindestens dreißig Menschen in der Gegend und keine Seele sah aus, als ob sie sich darum kümmerte.

Sogar der Wachmann am Verbindungsrohr pflückte an seinem Vorschaubild, als wäre es das Interessanteste auf der Welt.

Karma.

Scheiße.

Ein kurzer Blick auf die Zeit sagte mir, dass ich noch mein Abfahrtsschiff machen könnte. Obwohl ich zugeben muss, dass ein Teil von mir tatsächlich gehofft hat, dass es nicht genug Zeit gibt, sich einzumischen.

Die dunkelhäutige Frau, die schäbige Kleidung trug, flehte ihren Mann an, ihre Tochter nicht mitzunehmen.

Durch ihr Schreien dauerte es nicht lange, bis ich herausfand, dass dies der Nachteil einer Trennung war, und der Mann befahl, das Mädchen von ihrer Mutter wegzunehmen. Es war eine allzu häufige Erfahrung, dass Kinder von einem ihrer Eltern weggerissen wurden und durch die Galaxie zogen. Die sich überschneidenden Gerichtsbarkeiten und die hohen Reisekosten machten es zu einfach, Gerichtsbeschlüsse zu ignorieren.

Sobald er mit ihrer Tochter aus der Luftschleuse ging, würde die Mutter sie wahrscheinlich nie wieder sehen.

Meine Hände wandten sich den Fäusten zu, obwohl es mir unmöglich war, den stämmigen Mann körperlich zu stoppen. Er sah aus, als hätte er eine ganze Menge Zeit damit verbracht, die neuesten Gentherapien anzuwenden und zu trainieren, bis er Venen an seinen Venen wachsen ließ.

Aber ich hatte nicht die Absicht, mich ihm physisch zu stellen.

So beiläufig ich auch sein konnte, ich bewegte mich hinter die Sitzreihe mit verbundenen Holoviden und schob den silbernen Koffer unter einen Stuhl. Dann schlug ich den Deckel vom nächsten Müllbehälter und fing an, durch die bösen Lebensmittelbehälter, unerwünschte Papiere und weggeworfenen Müll zu graben.

Ich hatte keine Zeit, wählerisch zu sein; der Mann hatte das Mädchen fast zur Luftschleuse, was zu einem komfortablen kommerziellen Schiff führte, das nach Sol fuhr. Der Begleiter machte die Ankündigung über das endgültige Boarding, als ich mit einem Stapel gefalteter Papiere in einer Hand und einem Plastikbecher, der halb mit einem blassen zuckerhaltigen Getränk gefüllt war, hinter den Mann schlüpfte.

" Abel?" fragte ich mit meiner tiefsten autoritativen Stimme. Ich hatte seinen Namen aus den Schreien der Frau zusammengesetzt.

Der Mann hielt inne. Er hielt seine schreiende Tochter mit einem Arm, und mit dem anderen hielt er seine Frau davon ab, das Kind zu nehmen.

Ich sah den ungläubigen Blick in seinem Gesicht. Er hatte einen größeren Mann erwartet und musste dann nach unten schauen, um mich zu finden.

Ich kündigte an, dass Sie wegen Verstoßes gegen den UEE-Vertrag gegen toxische Zulagen in nachweisbaren Luftemissionen für die Nutzung von Verkehrsmitteln und die Gefährdung lokaler Arten, Oberflächenkennziffer sechs, fünf, fünf, fünf, fünf, ein, acht, acht, neun, bedient werden".

Er sah aus, als hätte ich ihm mit einer Tasche voller Schnecken ins Gesicht geschlagen.

"Was?" sagte er und versuchte sichtlich, die Worte zu verarbeiten.

Also wiederholte ich mich und ging diesmal schneller: "Sie werden wegen Verstoßes gegen den UEE-Vertrag gegen toxische Zulagen in nachweisbaren Luftemissionen für die Nutzung des Verkehrs und die Gefährdung lokaler Arten, Oberflächenkennziffer sechs, fünf, fünf, fünf, ein, ein, acht, neun".

Ich konnte erkennen, dass er versuchte, herauszufinden, was los war. Mein Spacer-Jumpsuit gab ihm keine Hinweise, da ich absichtlich Kleidung trug, die halboffiziell aussah, um die Leute dazu zu bringen, über meinen wahren Beruf nachzudenken.

"Das bedeutet, dass Sie sich bei unserem Zweig auf dem Planeten melden müssen, um Ihre Strafe zu bezahlen, bevor Sie das System verlassen", sagte ich und schüttelte die Papiere nachdrücklich über ihn.

Er zog seine Hand von seiner Frau weg und fing an, nach den Papieren zu greifen.

"Als von einer Behörde der UEE kommend, wenn Sie diese Papiere akzeptieren, sind Sie gesetzlich verpflichtet, alle Bußgelder und Gebühren zu zahlen", sagte ich.

Eine Durchsage kam über die Lautsprecher: "Mr. Gorane, Gruppe zwei, bitte betreten Sie die Luftschleuse. Dein Schiff fährt ab."

Abels Kopf schnappte auf den wartenden Transport zu, wo sich die Motoren zu drehen begannen.

Sein Fokus war so aufgeteilt zwischen den Papieren in meiner Hand und der offenen Luftschleuse, dass er kurzzeitig seine Frau und sein Kind vergaß. In diesem Moment kniete sie ihn in die Leiste und schnappte das Mädchen weg, bevor sie in die andere Richtung rannte.

"Alara, nein!" grunzte er, aber er erkannte, dass er keine Möglichkeit hatte, sie aufzuhalten.

Dann wandte er sich gegen mich und streckte die Hand mörderisch in einer halben Hocke aus. Da stellte ich den halbgefüllten Plastikbecher in den Weg, und als seine Hand mich berührte, warf ich mich nach hinten und warf das zuckerhaltige Getränk über die Passagiere, die mit Gesichtern in ihrem mobiGlas vergraben warteten.

Während die Menschen bereit sein mögen, auf einen Mann zu hören, der seine Tochter über die klaren rechtlichen Einwände der Frau entführt, waren sie nicht bereit, einen Drink auf sie zu werfen. Sogar der Wachmann am Eingang der Röhre kam herüber.

Mr. Gorane, der spürte, dass er seine Verluste reduzieren musste, floh in die Luftschleuse unter dem Geschrei. Ein älterer Herr mit Brille half mir auf.

Bevor mich jemand nach meiner Rolle bei dem Vorfall fragen konnte, ließ ich die Papiere wieder in den Papierkorb werfen und ging los, um die silberne Kiste zu holen. Mein Herz explodierte fast aus meiner Brust, als ich den Platz unter dem Stuhl leer fand.

In dem kurzen Moment, in dem ich den Koffer nicht finden konnte, hatte ich den schrecklichen Gedanken, dass sich Betrix eingeschlichen und ihn gestohlen hatte. Ein Teil dieses Gefühls kam, weil ich aus dem Augenwinkel geschworen hatte, dass sie durch den Wartebereich gegangen war, aber ich war zu sehr auf den Mann konzentriert, um ihre Existenz zu bestätigen.

Dann wurde mir klar, dass ich auf die falsche Reihe schaute. Ich packte den Fall und machte mich auf den Weg zur wartenden Schrottkiste, mit dem Inhalt, dass ich das Richtige getan hatte, um dieser Frau und ihrer Tochter zu helfen.

Ich erreichte die Luftschleuse, die mit der Nomenklatur verbunden werden sollte, um zwei sehr störende Dinge zu finden.

Erstens, Betrix LaGrange stand mit einem selbstgefälligen, heiligen Blick auf ihrem Gesicht an der Luftschleuse, und zweitens, Nomenclature war nicht mehr mit der Station verbunden. Durch das dicke Fenster konnte ich das Aufflammen des Triebwerks sehen, als sich der abfliegende Junker von der Station wegbewegt.



Was mich zu meiner vierten Regel bringt: Lass dich nie ablenken.

Eine Regel, die ich gerade dummerweise für diese Frau und ihre Tochter gebrochen hatte. Ich wusste genau, was Betrix getan hatte; sie war an der Szene vorbeigeeilt und bezahlte den Kapitän der Nomenclature, ohne mich zu gehen. Schon als ich mein mobiGlas hochzog, um das Schiff zu kontaktieren, konnte ich an Betrix' strahlendem Glanz der Überlegenheit erkennen, dass es keine Rolle spielen würde.

"Was auch immer du anbietest, ich sagte dem Kapitän, dass ich ihm mehr zahlen würde, um ohne dich zu gehen", sagte sie, als sie sich näherte.

Ich berechnete schnell, dass es nichts gab, was ich dagegen tun konnte. Der Kapitän war auf dem Weg nach Cathcart, was bedeutete, dass er ein Mann mit zweifelhafter Moral war. Zweifellos genoss er diese Wendung der Ereignisse und wurde zweimal für einen Job bezahlt, der nichts mit sich brachte.

"Warum solltest du das tun?" fragte ich dummerweise. Ich schüttelte den Kopf, während die Worte aus meinen Lippen kamen.

"Ich will diesen Job", sagte sie und nickte dem Fall zu. "Ich habe eine Route aufgestellt, und ich kann die Lieferung machen. Ich biete dir zehn Prozent der Gebühr an, um sie auf mich zu überweisen."

"Route festgelegt? Du meinst, dass dein Freund FTL-Lieferungen eingerichtet hat, die dich dorthin bringen, ohne dass du einen Kredit aus der Tasche bekommst", sagte ich und brach meine Fäuste.

Betrix blies ihre Nasenlöcher auf, behielt aber einen ansonsten stoischen Ausdruck. "Ich tue, was ich kann, genau wie du. Ich gebe dir fünfzehn Prozent, jetzt gleich bezahlt. Gib mir einfach den Koffer."

Das Angebot war verlockend. Fünfzehn Prozent, um absolut nichts zu tun, außer ein paar Tupfer auf mein mobiGlas zu machen und eine schwere, schulterlastige Tasche zu übergeben, schien ein gutes Geschäft zu sein. Besonders, wenn ich keine vernünftige Möglichkeit hatte, die Lieferung durchzuführen, da Nomenclature den Bahnhof verlassen hatte. Genau deshalb hatte Betrix das Angebot gemacht.

Trotz meines überwältigenden Hasses auf Betrix LaGrange war es sinnvoll, den Fall für fünfzehn Prozent zu übergeben. Es war ein sicherer Weg, um mehr Credits für die Aurora LX zu verdienen.

Aber ich könnte die ganze Gebühr haben, wenn ich es ohne sie nach Tirol IV schaffen würde und ich müsste sie nicht gewinnen lassen.

"Nein", sagte ich, einfach und eindringlich.

"Nein?" wiederholte sie. "Zwanzig Prozent, aber das ist so hoch, wie ich bereit bin zu gehen. Ich muss auch David einen Anteil geben."

So hat sie es also gemacht. Er war nicht nur ihr Freund, er nahm einen Teil ihres Gewinns.

"Nein", wiederholte ich.

Ich konnte mich nicht dazu durchringen, mit Betrix zu arbeiten, nachdem, was sie mir angetan hatte. Wenn ich es zulassen würde, würde sie es später wieder tun und mich wie einen Subunternehmer einsetzen.

"Nimm die Zwanzig oder ich lasse den FTL wissen, was du tust", grinste sie.

Ich wusste sofort, dass es ein Bluff war. Auf keinen Fall verrät sie mich. Mit dem, was ich über sie weiß, wäre eine gegenseitige Zerstörung gewährleistet.

"Gut." sagte ich. Betrix schwoll zufrieden an. "Du willst sie befehlen oder soll ich?"

Betrix verengte die Augen und sie schüttelte leicht den Kopf.

"Du bist ein hartnäckiger Narr."

Ich drehte ihr den Rücken zu, als sie davonstürmte, und brachte mein mobiGlas hoch, scannte durch die anderen Schiffe auf der Station, studierte ihre Ziele. Nichts, und ich meine nichts, wurde für weitere drei Tage ins Kilian-System gebracht. Tatsächlich war das einzige Schiff, das heute abfuhr, Vita Perry, eine Reclaimer, aber es steuerte auf Ferron zu.

Eine schnelle Überprüfung der Abfahrten von Ferron bestätigte, dass ein Schritt in diese Richtung mich weiter hinter den Liefertermin zurückfallen lassen würde.

Es gab immer einen Weg, wenn man kreativ genug war. Ich hatte nur noch nicht den Winkel herausgefunden.

Ich lehnte mein Gesicht gegen das kühle Fenster, während Schmerzen Strafmanöver durch meinen Bauch machten. Ich hatte keine Chance, die Lieferung rechtzeitig zu erledigen. Verdammt, ich war noch nicht einmal von der ersten Station abgekommen und es gab noch fünf weitere Systeme entlang der Strecke. Ich war besser dran, den Schwanz zu stopfen und zu Betrix zurückzulaufen, obwohl ich bezweifelte, dass sie die gleichen zwanzig Prozent anbieten würde, nachdem ich ihr gesagt hatte, sie solle sich davonschieben.

Was sollte ich tun?

[ 59:49:35 ]

Fortsetzung folgt.....

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