Star Citizen Wiki Comm-Link:12844 - Cassandra's Tears: Issue #10
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Comm-Link:12844 - Cassandra's Tears: Issue #10

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Cassandra's Tears: Issue #10
ID 12844
Veröffentlichung 20.12.2012
Channel Serialized Fiction
Kategorie Short Stories
Serie Cassandra's Tears
RSI Cassandra's Tears: Issue #10
API Metadaten

Im Nul-System verbrachte Grady Monk die Zeit, die auf seinen Kontakt wartete, indem er seinen einzigen Stern beobachtete. Wissenschaftler sagten, es sei ein pulsierender Stern. Sah nicht so aus, als ob es für ihn pulsierend wäre. Er überprüfte seine Uhr noch einmal. Er gab diesem Kerl noch zehn Minuten mehr, dann wollte er zum nächsten Käufer übergehen. Grady Monk wartet nicht auf Kunden. Er sah eine Bewegung außerhalb des Schiffes in seinem Augenwinkel.

Über die verdammte Zeit, dachte er und drehte sich um. Seine Augen weiteten sich.

Grady Monks Schiff verschwand in der Definition der pulsierenden Explosion.


  • * * * *


An Bord der Gemini saß Darrow gegenüber von Penny. Er hatte endlich die Gelegenheit zu reden.

"Sie könnten in großen Schwierigkeiten sein, Lieutenant", sagte er, "Ihr ziemlich langatmiger Monolog erklärte Ihre Gründe für den illegalen Zugriff auf Archivdateien, aber das ändert nichts an der Tatsache, dass Sie illegal auf geheime Daten zugreifen."

Die Tür öffnete sich. Admiral Showalter war dort. Er sah nicht amüsiert aus. Penny und Darrow begrüßten. Showalter trat in den Raum, er sah Darrow an.

"Möchtest du erklären, warum du meinen Piloten belästigst?"

"Sir, Lieutenant Ayala hat auf die...."

"Cassandra Projektdateien. Ich weiß. Ich habe mit deinem Vorgesetzten gesprochen, Sohn." sagte Showalter, seine Stimme sei ruhig und bewusst. "Du hast meine Frage nicht beantwortet."

"Vor drei Monaten. Wir fingen an, Versuche zu bemerken, das Archiv nach Labornotizen über Cassandra zu durchsuchen und diese bis zum Enkel des ehemaligen Projektleiters, Warden, zurückzuverfolgen." Darrow hat den Bildschirm angehalten. Direktor Mahony tauchte auf, derselbe Typ aus dem Phönix. "Die Advocacy hat den Direktor auf die Beobachtungsliste gesetzt. Vor drei Wochen ist er verschwunden. Als Leutnant Ayala auf die Projektdateien "zugriff", waren wir besorgt über einen Sicherheitsrisiko."

"Nun, sie hat nicht für dieses Kind gearbeitet." Showalter sah Penny an. Sie schüttelte den Kopf. "Also ist die Sache erledigt."


  • * * * *


Vier Systeme entfernt auf dem Gebiet von Banu war die Angelegenheit noch lange nicht gelöst. Cal versuchte herauszufinden, wie man die Crew der Phoenix überfallen kann, als einige angeheuerte Männer auftauchten. Jetzt hatte er anstelle von Sasha, Trunk und Mahony sechs weitere Waffen, mit denen er zu tun hatte.

Cal konnte nicht hören, ob sie es verkaufen oder benutzen würden. Trotzdem konnte dieses Ding nicht herauskommen. Jetzt brauchte er nur noch einen Plan, wie man das durchziehen kann. Hier drin eine Feuerwehr zu starten, klang nach einer schlechten Idee. Alles, was man dafür braucht, ist ein einziger wilder Schuss, um die Bombe zu kappen, und der Raum, vielleicht die ganze Siedlung, wäre nichts anderes als ein Pool von Schmalz.

Cal hatte die P52-Bake noch mit der Position des Phönix verkabelt, so dass sein bestes Spiel darin bestand, sie ins All zu bringen und zu verdampfen. Er war nicht sehr optimistisch, einen Entermesser gegen die Konstellation zu stellen, aber es ist besser, als zu versuchen, ihn hier unten zu schlagen. Außerdem war er besser mit Flügeln als mit Fäusten.

Sasha sprach leise mit den Söldnern und ging dann zu Mahony, der den Rest der Cassandra-Projekt-Kanister in die Bombe lud.

"Bist du fertig? Wir müssen das Ding aufladen."

"Ja, ein paar Minuten." Er murmelte, als er die Kanister vorsichtig mit dem Zündmechanismus verdrahtete. Sasha wandte sich an die Söldner.

"Sobald wir das hier draußen haben, gehen Sie zu Ihren Positionen entlang unserer Route. Du denkst, jemand folgt uns und schenkt uns sogar zu viel Aufmerksamkeit, ich will es sofort wissen." Sie wandte sich an Trunk, "Du bezahlst sie?"

"Ja, alles bereit."

Cal wich langsam zurück. Er wollte vor den Söldnern da rausgehen und zog seine Schritte zurück zum Lüftungsschacht. Als er nach draußen kam, luden sie die abgedeckte Bombe auf ein Tablett mit Anti-Gravitationspuffern. Sasha nickte den Schlägern zu, die sich in der Menge verteilten. Cal merkte sich ihre Gesichter und duckte sich.

Sasha und Trunk hielten sich zurück, während Mahony die Bombe durch die engen Gassen der Banu-Siedlung schob. Keiner der Fußgänger schenkte ihnen etwas Beachtung. Cal hielt Schritt und beobachtete aus der Ferne, wobei er darauf achtete, dass keiner der Söldner, die zum Ausspülen von Schwänzen eingesetzt wurden, in Kontakt kam. Diese Söldner waren gut, denn Cal sah keinen einzigen.

Erst als sie die Bombe in den Frachtraum des Phönix luden, brach Cal ab und rannte zurück zum Entermesser. Er fiel auf den Pilotenplatz und erwärmte die Motoren. Ein schneller Scan und das Bake P52 zeichneten den Phoenix auf seinem Zielfernrohr auf.

Cal ließ sie etwas Abstand gewinnen, bevor er ihm folgte. Sie waren auf dem Weg zurück zum Sprungpunkt. Cal hatte eine Entscheidung zu treffen. Zweifellos haben sie einen Weg gefunden, die Bombe an den Zollscans vorbeizubekommen, aber Cal konnte sich vorwärts bewegen, um sie aufzuhalten und die Bombe zu bekommen.

Unten würde er den Käufer nicht bekommen, wenn es einen gäbe. Er wog ihn. Das Risiko ist nicht wert. Je länger dieses Ding da draußen war, desto mehr Möglichkeiten konnte etwas Cal überraschen. Er war es leid, überrascht zu sein.

"UEE Zollstation Charlie, Ferron System. Hier ist Lt. Cal Mason, UEE Navy, SysID#5847DDC. Ich verfolge eine gefährliche Waffe, die auf einem Schiff der Konstellationsklasse, möglicherweise mit der Bezeichnung Phoenix, in Ihr System eindringen wird. Bitte trennen und halten Sie alle Schiffe, die dieser Beschreibung entsprechen, ab und leiten Sie diese Nachricht an Lieutenant Penelope Ayala, UEES Gemini weiter." Er skizzierte alles, was er gesehen hatte, als separaten Anhang und schickte die Nachricht voraus an die Relaisstation.

Das sollte das Problem lösen. Er bezweifelte, dass der Phönix versuchen würde, einen Kampf zu beginnen. Leider, als er weiter flog, wandte sich dieser "Zweifel" an "sie könnten" und dann "höchstwahrscheinlich". Es gibt keine Möglichkeit, dass sie sich mit einer Weltuntergangsmaschine erwischen lassen. Jetzt war Cal überzeugt, dass er viele Zollagenten gefährdet hat. Er trat den Gashebel in Richtung Vollbrand und schlug durch den Sprungpunkt.

Auf der anderen Seite war es das Chaos. Schiffe stürzten ohne Strom durch den Raum. Die Zollstation war abgeriegelt. Jemand hat eine EMP-Ladung ausgelöst. Ein großer. Die Schiffe nutzten die Vorteile der behinderten Sicherheit und rasten durch den Sprungpunkt, während die wenigen Zoll- und Polizeischiffe, die Strom hatten, krabbelten, um die Ordnung aufrechtzuerhalten. Es war die perfekte Deckung für den Phoenix, durch die er hindurchschlüpfen konnte.

Cal fand das Lager des Phönix auf seinem Radar und ging ihnen nach. Als es in Sichtweite kam, befanden sich nur noch eine Handvoll Schiffe in ihrer Flugbahn. Cal begann, seine Waffen zu aktivieren. Er müsste sie hart und schnell treffen, so viel wie möglich von ihren Verteidigungsfähigkeiten ausschalten, wenn er bereit wäre, a-

Das Laserfeuer flammte am Cockpit vorbei. Kalifornien verlagerte sich instinktiv. Ein Marodeur sprengte an ihm vorbei und schlenderte für einen weiteren Pass herum. Auf seinen Scans hat der Phönix Schilde aufgestellt. Da traf es ihn.

Zurück im Labor, als Sasha sagte: "Geh zu deinen Positionen entlang unserer Route." Sie meinte nicht die Abrechnung. Sie meinte im Weltraum.

"Cal, du dummer Sohn von a-" Noch mehr Feuer aus dem Phoenix. Cal rollte das Schiff aus dem Weg. Plötzlich bekam er eine Nachricht von Phoenix.

" Identifizieren Sie sich." Sie war es.

"Rate mal." Sagte Cal. Der Plünderer fiel hinter ihm ein und eröffnete das Feuer mit seinen Geschützen. Cal schwang seinen Turm und erwiderte das Feuer.

" Mason?"

"Du musst aufhören." Es gab eine lange Pause.

"Geh nach Hause, Mason."

"Nachdem ich gesehen habe, was diese Bombe kann...." Sagte Cal. Sein System brummte von einer Raketenschleuse. Er schlug die Richtung ein und ließ Gegenmaßnahmen fallen. "Du weißt, dass ich das nicht tun kann."

"Deine Beerdigung."

"Du bist nicht diese Person." Cal platzte heraus und hoffte, dass sie den Kanal nicht geschlossen hatte. "Du trägst etwas bei, das Millionen, vielleicht Milliarden auslöschen könnte. Ich weiß, dass du einen Knochen mit der UEE zu rupfen hast und ich verstehe es, das tue ich, aber das ist zu viel und ich denke, du weißt es."

Der Plünderer markierte ihn mit einem IR-Marker. Eine Verteilung von Raketen, die von der Raketengondel gestreift und erworben wurden. Der Turm auf dem Phoenix schwang umher und hämmerte auch ein paar Schüsse.

Der Söldner im Plünderer war gut, aber nicht großartig. Es war das Problem, dass die beiden Schiffe im Tandem kämpften. Cal brach die Verfolgung des Phönix ab und drehte davon und zog mit ihm die Raketenlinie. Der Plünderer verfolgte sie. Der Phönix nicht, seine Motoren blitzten und er raste davon.

Cal trat die Selbstmordbremsen, die die Motoren abschalteten und den Entermesser komplett umdrehten, ohne seinen Schwung zu verlieren. Cal öffnete sich mit seinen Lasern an den ankommenden Raketen. Er schaffte es, sechs der acht zu sprengen, bevor er zurückschlagen und schießen musste.

Der Plünderer entfesselte sein ganzes Arsenal auf Cal. Er hat die letzten beiden Raketen abgefangen, aber auch der Entermesser hat eine Reihe von Treffern erlitten. Die Schilde konnten halten.

Frei von den Raketen war Cal bereit, sich zu verfangen.

Der Plünderer dauerte vier Minuten.

Basierend auf dem Lager des Phönix wurden sie auf den Sprungpunkt nach Croshaw geleitet. Er sah, wie ihr Signal flackerte und verschwand. Sie waren erledigt.

Cal leitete die gesamte verfügbare Energie auf die Motoren um. Das Entermesser platzt hinter ihnen her.


  • * * * *


Darrow schickte seinen Vorfallsbericht ab und wartete auf Befehle seiner Vorgesetzten. Penny starrte an die Decke, gelangweilt von ihrem Verstand. Die Tür schob sich auf. Ein junger Fähnrich steckte seinen Kopf hinein.

"Kommunikation für Leutnant Ayala", blickte der nervöse Fähnrich zu Darrow und hielt inne, "Es ist von Cal, Ma'am."

Zehn Minuten später stand Penny vor dem Showalter und spielte Cals Nachricht über den Phönix, die Bombe, alles. Showalter starrte voraus. Seine Augen verengten sich, als er zuhörte, aber sein Gesicht war ansonsten unergründlich, wie üblich. Darrow war an der Tür.

"Sie wollen zur Erde." sagte Showalter nach einer langwierigen Stille.

"Du glaubst nicht, dass sie versuchen werden, es zu verkaufen." sagte Penny.

"20 zu 1, dass dieses Kind fertig wird, war sein Verrückter von einem Opa, der angefangen hat." Showalter brummte auf der Brücke. "Drehen Sie die Motoren hoch. Wir ändern den Kurs."


  • * * * *


Das Croshaw-System war leise. Es war ein durchschnittlicher Tag auf fast allen Planeten. Die Leute gingen zur Arbeit. Die Kinder gingen zur Schule. Es gab vier aktive Sprungbremsen im System, einer ging zum Sol-System und zur Erde, der zweite zum Nul-System, einem nicht beanspruchten System aufgrund des variablen Sterns in seinem Zentrum, der dritte ging zum Davien-System.....

Cal verließ den vierten Sprungpunkt von Ferron. Es dauerte eine Sekunde, bis sein Radar den Phönix zurückeroberte. Es war auf dem Weg zu Nul. Cal setzte seine Verfolgung fort und wobelte sich durch den allgemeinen Verkehr im System.

Cal erblickte eine Konstellation in der Ferne. Er brannte, um die Entfernung zu verringern. Es war der Phönix, in Ordnung.

Seine Systeme drehten durch. Eine allgemeine Notfallwarnung wurde auf allen Kanälen ausgelöst. Etwas über.....

Oh nein. dachte Cal. Er sah auf.

Black Talon kam aus dem Nul-Sprungpunkt, gefolgt von Dutzenden von Vanduul-Kämpfern. Sie begannen sofort, die Zollagenten anzugreifen. Ein Vanduul-Flaggschiff und der Rest des Clans erschienen kurz darauf. Lokale Polizisten und Piloten wandten sich plötzlich an die Verteidigung des Systems.

Der Phönix flog an den Wellen von Vanduul vorbei und verschwand im Inneren des Flaggschiffs. Plötzlich fielen alle Teile ineinander. Der Phoenix hat die Vanduul nicht angeheuert, um das System zu treffen. Die Vandule heuerten sie an, um eine Waffe zu bauen. Dies war nicht Mahony's Rache, dies war ein organisierter Vanduul-Schlag in das Herz ihres Feindes.

Das Flaggschiff eröffnete das Feuer mit seinen Waffen. Seine Kämpfer stießen mit dem armseligen menschlichen Widerstand zusammen. Cal sprang auf die General Comm, um die Piloten zu organisieren und stürzte sich direkt in die Schlägerei.

Piloten von beiden Seiten tanzten umeinander und suchten nach dem Killshot. Laser brannten durch den Hohlraum. Der Weltraum war übersät mit Trümmern und Wrackteilen. Frantisches Geschwätz füllte die Kanäle. Es war Krieg. Das Flaggschiff der Vanduul änderte seinen Kurs in Richtung des Sol-Systems, in Richtung Erde.

Cal beendete den Vanduul-Kämpfer, mit dem er sich verstrickt hatte, und bewertete die Situation. Kurz gesagt, es lief nicht gut. Die Vanduul hatten mehr Erfahrung, waren rücksichtsloser. Die Polizei und das verstreute Militär fügten einigen Schaden zu, aber als die Vanduul mehr und mehr Zivilisten entsandten. Cal wusste, dass sich die Flut entschieden und tödlich gegen sie wenden würde. Selbst wenn sie es schafften, die Kämpfer zu zerstören, waren sie machtlos gegen die größeren Vanduul-Schiffe.

Dann sah er die Erlösung.....

Die Zwillinge. Die schönen Zwillinge erschienen durch den Ferron-Sprungpunkt. Cal vermutete, dass sie seine Nachricht erhalten haben. Sieben Flügel von Kampfflugzeugen starteten vom Deck aus.

"Wir dachten, du wärst tot." Penny sagte, über Funk.

"Komm schon, Penny", antwortete Cal.

"Nun, wenn Großvater dich in die Finger bekommt, wünscht du dir das vielleicht."

"Schön, dich zu sehen, Penny."

" Du auch." sagte Penny. "Sollen wir?"

Sie stürzen sich in den Kampf.

Das Flaggschiff der Vanduul richtete seine Waffen gegen die Zwillinge. Deckkanonen tauschten massive Zerstörungsstrahlen über das Vakuum aus. Die Schilde flackerten auf und hielten die Schüsse in Schach. Kleinere Schiffe wurden im Kreuzfeuer verbrannt.

Cal und Penny kämpften Seite an Seite, wie sie es immer taten. Er sah, wie die Phönix vom Flaggschiff weggeblasen wurde. Er schlängelte sich durch die Schlacht und ging zurück nach Ferron.

Seine Schilde flackerten auf. Cal sah auf. Black Talon und ein Haufen Freunde haben sich auf sie gestürzt.

"Sieh mal, wer wieder da ist." Sagte Cal.

"Schnappen wir ihn uns." antwortete Penny. Cal und Penny schälten sich von ihren jeweiligen Kämpfen ab und bewegten sich, um Black Talon abzufangen. Sie konnten sehen, wie lokale Piloten versuchten, Black Talon zu engagieren, aber sie waren kein Gegner für das Vanduul-Ass.

Cal eröffnete das Feuer auf Black Talon, der um die Schüsse herum tanzte. Penny versuchte, die Lücken zu schließen, aber Black Talon war zu wendig.

Sie wichen plötzlich Explosionen und Raketen von Dutzenden von Raidern aus. Cal konnte Black Talon kaum aus den Augen verlieren, als er sich durch den Weltraum wand, wobei seine Schilde mehrere Treffer aus verschiedenen Richtungen erhielten. Penny schälte sich ab und verdrehte sich mit ein paar Raidern.


  • * * * *

An Bord des Phönix beobachtete Sasha den leeren Raum vor sich. Ihr Gesichtsausdruck ist müde. Der Kofferraum war im Turm. Er beobachtete den verzweifelten Kampf, der das gesamte System mit einem ähnlichen Gesicht umgab. Er kletterte die Leiter hinunter und schloss sich seiner Halbschwester im Cockpit an.

"Sie werden da draußen zerrissen." sagte er nach einer langen Pause.

"Es ist nicht unser Problem." sagte Sasha leise. Es klang nicht überzeugend.

"Technisch gesehen..." Trunk begann zu sagen, hielt aber inne.

"Was."

"Ich weiß nicht. Wir haben den Job erledigt und wurden bezahlt. Technisch gesehen ist unsere Verantwortung ihnen gegenüber also jetzt erledigt. Wir können tun, was wir wollen."

Sie saßen schweigend da.

"Ich sage nur...." sagte Kofferraum.


  • * * * *

Zurück in der Schlägerei waren einige der Schilde auf dem Vanduul-Flaggschiff versagt. Explosionen an der Seite des Schiffes. Die Zwillinge nahmen ihren gerechten Anteil an den Treffern. Eine der Hauptwaffen war sauber abgesprengt worden, was zu Munitionsexplosionen unter Deck führte, die den Rumpf wie Blasen herausschlugen. Die anderen Vanduul-Schlachtschiffe zielen speziell auf die Motoren. Der massive UEE-Carrier begann sich zu verlangsamen.

Cal setzte sein Augenmerk auf das Flaggschiff. Die Bombe muss noch da sein. Würde Sinn ergeben. Das ist der sicherste Ort, wenn man bedenkt, und es ist das Einzige, was für den Sol-Sprungpunkt spritzt. Er vermutete, dass es in der Lage sein würde, in wenigen Minuten zu springen.

"Penny, gib mir Deckung."

"Was machst du jetzt?"

"Du willst es wahrscheinlich nicht wissen." Cal drehte sein Schiff um Black Talons Feuer und flog auf das Flaggschiff zu. Black Talon begann, ihm nachzustellen, aber Penny fesselte ihn und gab Cal einen Vorsprung.

Er hörte Penny fluchen über Funk. Er blickte zurück. Sie wurde getroffen. Einer ihrer Motoren war ausgefallen. Black Talon und die Vanduul-Kämpfer kreisten umher, um sie zu erledigen. Cal blickte zurück zum Flaggschiff und näherte sich dem Startpunkt.

Es war das eine oder andere.

Als Cal nach den Retro-Triebwerken griff, schoss etwas an seinem Schiff vorbei in Richtung Penny. Laserexplosionen vernichteten die Vanduul-Sensen, bevor sie zuschlagen konnten. Der schwarze Kralle hat sich losgerissen, um dem Feuer zu entgehen.

Es war der Phönix.

"Viel Glück, Mason." War alles, was über die Kommunikation kam, bevor der Phönix seine Motoren abfeuerte und abhaute. Penny brachte ihren Motor wieder in Gang und brannte in Sicherheit.

Cal konzentrierte sich wieder auf das Flaggschiff und bekam sein Spielgesicht auf. Er lief durch den Grundriss des Schiffes, von dem aus er auf ihm war. Er visualisierte die Landebucht. Tief, höhlenartig, aber mit viel Spielraum. Das Flaggschiff verschwand im Sprungpunkt.

Laserblitze strömten von hinten an ihm vorbei. Der schwarze Kralle war wieder hinter ihm her. Cal hat seine Nachbrenner getroffen. Der Entermesser stürzte auf den Sprungpunkt zu und verschwand mit Black Talon direkt am Schwanz.

Der Raum verwandelte sich in einen Abstrich. Der Autopilot trat ein und begann, sein Schiff auf eine sichere Geschwindigkeit zu reduzieren. Cal hat es deaktiviert und den Gashebel gedrückt gehalten. Er war dutzende Male durch den Croshaw/Sol-Sprungpunkt gegangen. Er hatte nur etwa fünf Minuten Zeit, bevor sie auf der anderen Seite herauskamen.

Etwas hat seinen Flügel zerstört. Das Flaggschiff passierte langsam und flackernd in und aus der Sicht. Der Rahmen des Entermessers stöhnte, als er sich verdrehte. Cal zog vor dem Flaggschiff. Auf einem Flügel und einem Gebet schnitt er die Nachbrenner und drehte das Schiff. Plötzlich wurde er in den Landeplatz geholt. Er scannte das Flugdeck darunter. Verblüfft feuerte Vanduul Kleinwaffen ab und schrie ihn an.

Drei Minuten.

Er machte einen kompletten Durchgang durch das Flugdeck, tat es aber nicht.

So. Mechaniker rüsteten die Bombe an einem Vanduul-Bomber aus. Cal schwang den Entermesser herum. Plötzlich kam die schwarze Kralle in Sichtweite und drückte sich nieder. Cal versuchte, sich nicht davon ablenken zu lassen. Er konzentrierte sich auf sein Ziel. Er wusste, dass er keine Chance mehr bekommen würde.

Zwei Minuten.

Black Talon hat ihn angegriffen, die Waffen flammten. Cal hat gefeuert.


  • * * * *


Es war ruhig in Sol. Verstärkungen wurden am Sprungpunkt angebracht. Die Vorderseite des Vanduul-Flaggschiffs durchbohrte den Sprungpunkt. Alle Schiffe der UEE Naval haben ihre Waffen erhitzt. Aber sie haben nicht geschossen.

Nur die vordere Hälfte des Vanduul-Flaggschiffes stürzte aus dem Sprungpunkt, die hintere Hälfte war weg. Da tauchte Cal's Entermesser aus der Landebucht auf. Es war auch vom Gas der Cassandra getroffen worden. Er stieß sofort aus. Der Schwung warf ihn auf die Linie der Marinegeschütze zu. Er drehte sich um und beobachtete, wie sich das Vanduul-Flaggschiff in ein molekulares Schmiermittel in Null-Gramm verwandelte. Das Entermesser auch. Es war eine Schande. Er fing an, das Schiff zu mögen.

Nun, da das Adrenalin nachgelassen hatte, spürte er einen starken Schmerz in seinem Bein. Es fühlte sich gebrochen an.

Er seufzte und winkte der Kavallerie zu, um ihn abzuholen.


  • * * * *


Cal trat unter tosendem Applaus auf die Zwillinge zurück. Kerney, die Mechanikerin der riesigen Grube, schlug ihn in eine große Bärenumarmung. Penny wartete mit den Händen auf den Hüften und einem Grinsen. Cal hat sie begrüßt. Sie nickte.

Die Piloten und die Crew klopften ihm auf den Rücken, als er über das Deck humpelte. Die Menge verabschiedete sich und er stand Admiral Showalter persönlich gegenüber. Cal stand still und begrüßte.

" Sir."

Showalter starrte ihn für einige Augenblicke an.

"Wir haben dich begraben, Mason."

"Es tut mir leid, dass ich das vermasselt habe, Sir." Cal versuchte, nicht zu lächeln. Das war die vierte Beerdigung, die sie anscheinend für ihn hatten. "Ich werde versuchen, das nächste Mal tot zu bleiben."

Showalter schüttelte den Kopf und ging weg.

Cal verbrachte die nächsten zwei Wochen in der Medizin mit seinem Bein in einem Gips. Er versuchte, nach Berichten über Sasha oder den Phönix zu suchen. Das Schiff wurde verlassen in der Nähe von Terra gefunden. Sie war verschwunden.

Vier Tage später fing er an, dieses Jucken wieder zu bekommen, dieses Jucken, das von der zu langen Erdung herrührte.....



DAS ENDE.....

Das Nul-System. Aasfresser durchsuchten die treibenden Teile eines Schleppers. Die Tags sagten, es gehörte einem Dreg namens Grady Monk. Das meiste davon war Schrott, aber Kreiden waren Kreiden. Die Zeiten waren hart. Das Radar begann durch einen neuen Kontakt zu pulsieren. Der Aasfresser hat einen Scan durchgeführt, konnte aber keine ID bekommen. Sie blickte aus dem Cockpit. Eine Vanduul Scythe raste vorbei. Der Aasfresser sprang mit einem Schrei. Es drehte sich nicht um oder griff an, es brannte zurück in Richtung Vanduul-Territorium.

Bevor er in den Hohlraum verschwand, bemerkte sie, dass einer seiner Flügel aussah, als wäre er in Schwarz getaucht.

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